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Effects of commercial thinning on site occupancy and habitat use by spruce grouse in boreal Quebec

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Abstract:

Partial cuts are increasingly proposed to maintain habitats for species negatively affected by clearcutting, even if their benefits on nonpasserine birds and large mammals are still poorly documented. Our main objective was to evaluate effects of commercial thinning (CT) on spruce grouse (Falcipennis canadensis L.), a game bird of the boreal forest. Because this species is known to be associated with a dense vegetation cover, we hypothesized that habitat use would be lower in treated sites. In spring 2006, we evaluated site occupancy in 94 forest stands (50 CT and 44 uncut stands) in Quebec by visiting each on three occasions during the breeding season (March–May). Additionally, during the molting period (May–July), we used radiotelemetry to monitor habitat use by 19 males. As compared with uncut stands, results show that a lower proportion of CTs were used in spring (39% versus 60%, after accounting for detection). During the molting period, CTs were also used less than expected according to their availability. The significant reduction of lateral and vertical forest cover in CT may explain these results. We conclude that even if CT is perceived beneficial for wildlife, it does not completely fulfill the needs of species associated with dense understory vegetation, such as spruce grouse.

Les coupes partielles sont de plus en plus souvent proposées pour de maintenir l’habitat pour des espèces défavorisées par les coupes totales, et ce même si leurs avantages sont peu connus pour les grands mammifères et pour plusieurs autres groupes, à l’exception des passereaux. Notre principal objectif visait à évaluer l’influence de l’éclaircie commerciale (EC) sur l’habitat du tétras du Canada (Falcipennis canadensis L.), un gibier à plume des forêts boréales. En raison du fait que cette espèce est associée aux sites ayant un fort couvert végétal, nous avons émis l’hypothèse que l’utilisation des habitats serait moins élevée dans les sites traités. Au printemps 2006, l’occupation des sites a été évaluée dans 94 peuplements (50 EC et 44 peuplements non récoltés) au Québec. Chaque peuplement a été visité trois fois durant la période de reproduction (mars à mai). Durant la période de mue (mai à juillet), nous avons utilisé la télémétrie pour évaluer l’utilisation de l’habitat de 19 tétras mâles. Comparativement aux peuplements non récoltés, les résultats montrent qu’une plus faible proportion de sites ont été utilisés dans les EC au printemps (39% versus 60%, après avoir corrigé pour la détection). Durant la période de mue, les sites EC ont également été moins utilisés que ce qui était attendu compte tenu de leur disponibilité. La diminution importante du couvert forestier latéral et vertical dans les sites EC pourrait être à l’origine de ces résultats. Bien que comparativement aux coupes totales, l’EC puisse être perçue comme une mesure d’atténuation pour la faune, nous concluons qu’elle ne répond pas complètement aux besoins d’espèces associées aux milieux fermés ayant une végétation dense, telles que le tétras du Canada.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2011

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