Skip to main content

Tree spatial pattern within the forest–tundra ecotone: a comparison of sites across Canada

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Although many studies have focused on factors influencing treeline advance with climate change, less consideration has been given to potential changes in tree spatial pattern across the forest–tundra ecotone. We investigated trends in spatial pattern across the forest–tundra ecotone and geographical variation in the Yukon, Manitoba, and Labrador, Canada. Tree cover was measured in contiguous quadrats along transects up to 100m long located in Forest, Ecotone, and Tundra sections across the forest–tundra transition. Spatial patterns were analyzed using new local variance to estimate patch size and wavelet analysis to determine the scale and amount of aggregation. Compared with the Forest, tree cover in the Ecotone was less aggregated at most sites, with fewer smaller patches of trees. We found evidence that shorter trees may be clumped at some sites, perhaps due to shelter from the wind, and we found little support for regular spacing that would indicate competition. With climate change, trees in the Ecotone will likely become more aggregated as patches enlarge and new patches establish. However, results were site-specific, varying with aspect and the presence of krummholz (stunted trees); therefore, strategies for adaptation of communities to climate change in Canada’s subarctic forest would need to reflect these differences.

Alors que plusieurs études ont mis l’accent sur les facteurs qui influencent la progression de la limite des arbres due aux changements climatiques, peu d’attention a été accordée aux changements potentiels du patron de répartition spatiale des arbres dans l’écotone entre la forêt et la toundra. Nous avons étudié les changements de la répartition spatiale dans l’écotone entre la forêt et la toundra de même que sa variation géographique au Yukon, au Manitoba et au Labrador, au Canada. Le couvert forestier a été mesuré dans des quadrats contigus établis le long de transects pouvant atteindre 100m de longueur et situés dans les sections de forêt, d’écotone et de toundra dans la zone de transition entre la forêt et la toundra. Les patrons spatiaux ont été analysés avec les méthodes de la nouvelle variance locale pour estimer la taille des îlots de forêt et avec l’analyse par ondelettes pour déterminer l’échelle et le degré d’agrégation. Comparativement à la forêt, le couvert forestier de l’écotone était moins groupé dans la plupart des stations, ce qui s’est traduit par des îlots de forêt plus petits et moins nombreux. Nous avons trouvé des preuves que les petits arbres peuvent être regroupés dans certaines stations, probablement pour se protéger du vent, et nous avons trouvé peu de signes d’espacement régulier qui auraient indiqué la présence de compétition. Avec les changements climatiques, les arbres établis dans l’écotone se regrouperont probablement davantage par l’agrandissement des îlots et par l’établissement de nouveaux îlots. Cependant, ces résultats sont spécifiques aux stations puisqu’ils varient selon leur orientation et en fonction de la présence de krummholz (arbres prostrés). Ainsi, les stratégies d’adaptation des communautés aux changements climatiques dans la forêt subarctique canadienne devraient refléter ces différences.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-03-01

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free ContentFree content
  • Partial Free ContentPartial Free content
  • New ContentNew content
  • Open Access ContentOpen access content
  • Partial Open Access ContentPartial Open access content
  • Subscribed ContentSubscribed content
  • Partial Subscribed ContentPartial Subscribed content
  • Free Trial ContentFree trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more