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Oregon design professionals views on structural building products in green buildings: implications for wood

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Buildings have been shown to have impacts on the environment. Consequently, green building rating systems have become a tool to help reduce these impacts. The objectives of this study were to identify gaps in information and access to green building materials as viewed by Oregon design professionals. The scope was limited to the major structural materials: concrete, steel, and wood. This article focuses on the results unique to wood products. Information was collected through group interviews. Each group was composed of professionals representing different aspects of material selection and construction of different scales. The results showed that structural material selection is driven by building code, cost, and building performance requirements. The environmental performance of the material was not considered. However, once the material was selected, designers tried to maximize environmental performance. The results showed that green building rating systems do not influence structural material selection, and interviewees noted that there is room for improvement in this area. Respondents had a positive view of wood and a strong desire to use more wood, particularly Forest Stewardship Council certified wood. Wood was viewed as the most sustainable structural material available. However, there were some concerns about wood products, with formaldehyde emissions being the most significant.

Il a été démontré que les bâtiments ont des impacts sur l’environnement. Les systèmes d’évaluation des bâtiments écologiques sont donc devenus un outil pour aider à réduire ces impacts. Les objectifs de cette étude consistaient à identifier les lacunes dans l’information et l’accès aux matériaux de construction écosympathiques telles qu’elles sont perçues par les professionnels de la conception de l’Oregon. La portée de l’étude était limitée aux principaux matériaux structuraux : le béton, l’acier et le bois. Cet article met l’accent sur les résultats uniques aux produits du bois. L’information a été collectée par le biais d’entrevues de groupe. Chaque groupe était composé de professionnels représentant différents aspects du choix des matériaux et de la construction à différentes échelles. Les résultats montrent que le choix des matériaux structuraux est déterminé par le code du bâtiment, le coût et les exigences de performance du bâtiment. On ne tient pas compte de la performance environnementale du matériau. Cependant, une fois que le matériau est choisi, les concepteurs essaient de maximiser la performance environnementale. Les résultats montrent que les systèmes d’évaluation des bâtiments écologiques n’influencent pas le choix des matériaux structuraux et les personnes interrogées ont noté qu’il y avait place à amélioration dans ce domaine. Les sujets interrogés ont une vision positive du bois et sont très désireux d’utiliser plus de bois, particulièrement le bois certifié par le « Forest Stewardship Council ». Le bois est considéré comme le plus durable des matériaux structuraux disponibles. Cependant, il y a des préoccupations au sujet des produits du bois dont la plus importante concerne les émissions de formaldéhyde.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-02-01

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