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The effect of tree dimension on the diversity of bark microhabitat structures and bark use in Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. menziesii)

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The focus of this study was to investigate the role of tree dimension and associated bark structures for high structural complexity and high natural biodiversity in forest ecosystems. Two-hundred and ninety-one Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. menziesii (Mirbel) Franco) trees in two regions of the US Pacific Northwest were investigated for the relationship between tree diameter and bark thickness (measured as bark fissure depth) and the relationships of both to bark microhabitats and signs of bark use. Our results emphasize the habitat function of tree bark of large-diameter Douglas-fir trees. Many bark microhabitat types and their total abundance significantly increased with increasing tree diameter and bark thickness. These were bark pockets with and without decaying substrate, bowls in the bark, and signs of bark use, e.g., small holes from woodpecker drillings and large insects, large bark excavations from woodpeckers, spider funnel webs, natural cavities at the stem base without decay, and the occurrence of herb vegetation at the tree base. In forest monitoring, tree diameter may be a good indicator of the number of bark microhabitats and of bark thickness because it is strongly related to both of these variables. However, because of the high variability of bark thickness in large-diameter trees, we suggest monitoring bark fissure depth if an ecological evaluation of Douglas-fir forests is needed.

Cette étude porte principalement sur le rôle que jouent la taille des arbres et les structures de leur écorce dans la grande complexité structurale et la grande biodiversité naturelle des écosystèmes forestiers. La relation entre le diamètre des arbres et l’épaisseur de l’écorce (mesurée par la profondeur des fissures de l’écorce), ainsi que les relations de l’un et l’autre avec les microhabitats de l’écorce et les signes d’utilisation de l’écorce, ont été étudiées chez 291 tiges de douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii var. menziesii (Mirbel) Franco) dans deux régions du Pacific Northwest, aux États-Unis. Nos résultats font ressortir la fonction d’habitat de l’écorce des tiges de douglas de Menzies de fort diamètre. Plusieurs types de microhabitats de l’écorce et leur abondance totale augmentent significativement avec le diamètre des arbres et l’épaisseur de l’écorce. Il s’agissait d’écorce incluse avec ou sans substrat en décomposition, de creux dans l’écorce et de signes d’utilisation de l’écorce comme de petits trous d’alimentation creusés par les pics et de gros insectes, d’importantes cavités creusées par les pics, des toiles d’araignée en forme d’entonnoir, des cavités naturelles exemptes de carie à la base du tronc et la présence de végétation herbacée à la base du tronc. Pour la surveillance des forêts, le diamètre des arbres peut être un bon indicateur du nombre de microhabitats de l’écorce et de l’épaisseur de l’écorce parce qu’il est étroitement relié à ces deux variables. Cependant, étant donné la grande variabilité de l’épaisseur de l’écorce, nous recommandons d’examiner la profondeur des fissures de l’écorce si une évaluation écologique des forêts de douglas de Menzies est nécessaire.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2011

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