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Estimating forest edge length from forest inventory sample data

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Forest edge length is important for landscape ecological analysis, including the analysis of fragmentation. In this paper, we estimate forest edge length using field sample data from the German National Forest Inventory as an example. The complex plot design of many large-area forest inventories allows for the estimation of forest edge length at different spatial resolutions. As expected, estimates depend on the spatial resolution: longer estimated edge lengths resulted from observations at finer spatial resolutions. From the comparison of estimated edge lengths at different spatial resolutions, conclusions about the irregularity of forest edges can be drawn: more irregular forest boundaries resulted in greater differences between the estimated lengths for different spatial resolutions. One conclusion is of particular relevance: reported forest edge length values are meaningless unless their spatial resolution is also reported. The analysis presented is an add-on to the standard estimations from a forest inventory, producing additional, ecologically meaningful information. It is contended that many more nonstandard analyses of forest inventory data are possible either immediately or with minor modifications to the plot design.

La longueur de la lisière forestière est importante pour l’analyse écologique du paysage, incluant l’analyse de la fragmentation. Dans cet article, nous estimons la longueur de la lisière forestière à l’aide de données d’échantillonnage terrain provenant à titre d’exemple de l’inventaire forestier national allemand. Le dispositif complexe de placettes de plusieurs inventaires forestiers couvrant de vastes territoires permet d’estimer la longueur de la lisière forestière à différentes résolutions spatiales. Comme prévu, les estimations dépendent de la résolution spatiale: les observations réalisées à des résolutions spatiales plus fines produisent des longueurs de lisière forestière plus longues. À partir de la comparaison des longueurs de lisière estimées à différentes résolutions spatiales, on peut tirer des conclusions au sujet de l’irrégularité de la lisière forestière: la différence entre les longueurs de lisière estimées à différentes résolutions spatiales est plus grande lorsque la lisière forestière est plus irrégulière. Une conclusion est particulièrement pertinente: les valeurs de longueur de lisière forestière n’ont aucune signification si la résolution spatiale n’est pas mentionnée. L’analyse présentée ici est un complément aux estimations standards d’un inventaire forestier qui fournit une information additionnelle importante du point de vue écologique. Nous prétendons que plusieurs autres analyses non standards des données d’inventaire forestier sont possibles soit immédiatement ou après des modifications mineures au dispositif de placettes.

Document Type: Research Article

Publication date: 2011-01-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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