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Post-harvest seedling recruitment following mountain pine beetle infestation of Colorado lodgepole pine stands: a comparison using historic survey records

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Abstract:

The extent and severity of overstory lodgepole pine (Pinus contorta var. latifolia Engelm. ex Wats.) mortality from mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopkins) has created management concerns associated with forest regeneration, wildfire risk, human safety, and scenic, wildlife, and watershed resources in western North America. Owing to the unprecedented nature of the outbreak and associated management in the southern Rocky Mountains, it is unknown if the forests that regenerate after this current period of extensive change will differ from those that regenerated in the past. Here, we compare the density and species composition of post-harvest seedling recruits in pre-outbreak (1980–1996) and outbreak stands (2002–2007). Lodgepole pine accounted for more than 95% of post-harvest seedling recruitment and the density of seedlings colonizing clearcuts was equal during both the pre-outbreak and outbreak periods. Compared with harvested areas, the density of tree regeneration was 75% lower in uncut forests and was more evenly distributed among subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) and lodgepole pine. This comparison provides evidence that the density of seedling recruitment will be at least as high after extensive pine beetle caused mortality as under healthy, pre-outbreak conditions and that the species composition of stands regenerating after this outbreak will differ between treated and untreated areas.

L’étendue et la sévérité de la mortalité des tiges dominantes de pin tordu latifolié (Pinus contorta var. latifolia Engelm. ex Wats.) causée par le dendroctone du pin ponderosa (Dendroctonus ponderosae Hopkins) a engendré des problèmes d’aménagement associés à la régénération forestière, au risque de feux de forêt, à la sécurité humaine ainsi qu’aux ressources visuelle, faunique et hydrique dans l’ouest de l’Amérique du Nord. À cause du caractère inédit de l’épidémie et de l’aménagement qui en découle dans la partie méridionale des Montagnes Rocheuses, nous ne savons pas si les forêts qui se régénèrent après cette période de changements intensifs seront différentes de celles qui se sont régénérées dans le passé. La présente étude compare la densité et la composition en espèces des semis recrutés après la coupe en périodes pré-épidémique (1980–1996) et épidémique (2002–2007). Plus de 95% des semis recrutés après la coupe sont des semis de pin tordu latifolié et la densité des semis qui ont colonisé les coupes à blanc en période pré-épidémique est la même qu’en période épidémique. Comparativement aux aires récoltées, la densité de la régénération arborescente est 75% plus faible dans les forêts non coupées et plus équitablement distribuée entre le sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) et le pin tordu latifolié. Cette comparaison fournit la preuve que la densité des semis recrutés sera au moins aussi forte après une mortalité sévère causée par le dendroctone du pin ponderosa qu’elle l’était dans les peuplements sains en période pré-épidémique et que la composition en espèces des peuplements qui se seront régénérés après cette épidémie sera différente dans les aires coupées et non coupées.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-12-01

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