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Long-term responses of mammalian herbivores to stand thinning and fertilization in young lodgepole pine (Pinus contorta var. latifolia) forest

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Abstract:

Snowshoe hares (Lepus americanus Exrleben, 1777), mule deer (Odocoileus hemionus (Rafinesque, 1817)), and moose (Alces alces (L., 1758)) commonly occur in young coniferous forests. This study was designed to test the hypothesis that large-scale pre-commercial thinning (PCT) and repeated fertilization 15–20years after the onset of treatments in young lodgepole pine (Pinus contorta var. latifolia Engelm. ex S. Wats.) stands would enhance relative habitat use by hares, deer, and moose compared with unmanaged stands. Study areas were located in south-central British Columbia, Canada. Habitat use was measured by fecal pellet and pellet-group counts. Understory vegetation and coniferous stand structure were measured in all stands. Habitat use by deer and moose was highest in heavily thinned stands, probably due to the higher levels of forage and cover provided by understory shrubs and conifers in thinned stands. Habitat use by snowshoe hares was highest in high-density stands, but also in lower-density (≤1000 stems·ha–1) stands where an increase in understory conifers provided essential cover for hares. Managers should consider the long-term nature of understory development in young stands managed for timber production. Heavy thinning (≤1000 stems·ha–1) will generate suitable understory habitat for these herbivores sooner than conventional PCT at higher stand densities.

Le lièvre d’Amérique (Lepus americanus Exrleben, 1777), le cerf mulet (Odocoileus hemionus (Rafinesque, 1817)) et l’orignal (Alces alces (L., 1758)) occupent généralement les jeunes forêts de conifères. Cette étude visait à tester l’hypothèse que l’éclaircie précommerciale (ÉPC) et des fertilisations répétées, 10–15 ans après le début des traitements dans de jeunes peuplements de pin tordu latifolié (Pinus contorta var. latifolia Engelm. ex S. Wats.), devraient faire augmenter l’utilisation de l’habitat par le lièvre, le cerf et l’orignal comparativement aux peuplements non aménagés. Les aires d’études étaient localisées dans le centre-sud de la Colombie-Britannique, au Canada. L’utilisation de l’habitat a été mesurée par comptage de fèces et de groupes de fèces. La végétation du sous-bois et la structure des peuplements de conifères ont été mesurées dans tous les peuplements. L’utilisation de l’habitat par le cerf et l’orignal était maximale dans les peuplements fortement éclaircis, probablement en réponse à des quantités plus élevées de brout et de couvert fournis par les arbustes de sous-bois et les conifères dans les peuplements éclaircis. L’utilisation de l’habitat par le lièvre était à son plus fort dans les peuplements denses, mais aussi dans les peuplements de faible densité (≤1000 tiges·ha–1) où une augmentation des conifères en sous-bois procurait le couvert essentiel au lièvre. Les aménagistes devraient prendre en compte le développement à long terme du sous-bois dans les jeunes peuplements aménagés pour la production ligneuse. Une éclaircie sévère ramenant la densité du peuplement à ≤1000 tiges·ha–1 produira un habitat de sous-bois de qualité pour ces herbivores plus rapidement que l’ÉPC conventionnelle à des densités de peuplement plus élevées.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2010

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