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Talking about fire: Pikangikum First Nation elders guiding fire management

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Abstract:

In this paper, we present how elders of Pikangikum First Nation in northwestern Ontario have drawn upon their knowledge and values associated with fire to engage in fire management planning for 1.3 million hectares of their traditional boreal forest territory. Over a period of 18months, we engaged in collaborative research strategies that included interviews, visits to historic fire sites, and community meetings with Ontario Ministry of Natural Resources (OMNR) to document the elders’ understandings of fire behaviour, forest disturbance and renewal cycles, traditional controlled burning practices, and perspectives on current fire management policies. The elders demonstrated the relevance of their knowledge of fire to contemporary planning efforts affecting woodland caribou habitat and fire management at site and landscape scales within their territory. We identified three themes and six recommendations that elders confirmed as priorities for future fire management planning. The three themes include (i) the need for continuing dialogue for fire management planning with OMNR, (ii) extending traditional teachings of fire safety to community youth, and (iii) the desire to re-engage in fire management using traditional processes.

Cet article porte sur la façon dont les aînés de la Première Nation de Pikangikum, au nord-ouest de l’Ontario, ont fait appel à leurs connaissances et à leurs valeurs concernant les feux de forêt pour s’impliquer dans la planification de la gestion du feu sur leur territoire traditionnel de 1,3 millions d’hectares en milieu boréal. Au cours d’une période de 18mois, nous avons adopté des stratégies de recherche concertées comprenant des entrevues, la visite de sites d’incendies passées et des rencontres communautaires avec le ministère des Ressources naturelles de l’Ontario (MRNO), pour documenter la compréhension des aînés au sujet du comportement du feu, de la perturbation de la forêt et des cycles de renouvellement, des pratiques traditionnelles de brûlage dirigé et des politiques actuelles de gestion des feux de forêt. Les aînés ont démontré la pertinence de leur connaissance du feu en lien avec les travaux contemporains de planification de l’habitat du caribou des bois et de la gestion des feux de forêt, à l’échelle locale ainsi qu’à l’échelle du paysage, sur l’ensemble de leur territoire. Nous avons identifié trois thèmes et six recommandations que les aînés ont jugés prioritaires pour la planification future de la gestion des feux de forêt. Les trois thèmes sont (i) la nécessité de poursuivre le dialogue avec le MRNO au sujet de la planification de la gestion des feux de forêt, (ii) la transmission des enseignements traditionnels concernant la protection contre les feux de forêt aux jeunes de la communauté et (iii) le désir de s’impliquer de nouveau dans la gestion des feux de forêt en utilisant les méthodes traditionnelles.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-12-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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