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A method to evaluate the option of storing carbon in your forest

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Managing the forest to store carbon is a relatively new concept. Various regional greenhouse gas initiatives and new Federal legislation are providing financial incentives for forest owners to manage for carbon in addition to other forest products. These incentives are intended for landowners who engage in activities that go beyond business as usual practices. Managing for carbon will likely involve foregoing other investment alternatives and increasing rotation lengths. The analysis approach demonstrated here provides a relatively simple method for an owner to compare traditional forest management and regular harvests with letting the trees grow to accumulate more carbon in the forest. Several financial decision statistics are considered and demonstrated with examples. A derivative of land expectation value, called rotation equivalent value, is shown to be a useful decision tool for comparing carbon storage with other management options having different rotation lengths.

L’aménagement de la forêt pour emmagasiner du carbone est un concept relativement nouveau. Diverses initiatives régionales portant sur les gaz à effet de serre et une nouvelle législation fédérale incitent les propriétaires de forêts à aménager en fonction du carbone en plus des autres produits forestiers. Ces mesures incitatives s’adressent aux propriétaires terriens qui s’engagent dans des activités qui vont au-delà des pratiques traditionnelles. Aménager pour le carbone impliquera probablement de laisser de côté d’autres choix d’investissement et d’allonger la durée des rotations. L’approche d’analyse présentée ici fournit une méthode relativement simple pour qu’un propriétaire puisse comparer l’aménagement forestier traditionnel et les coupes régulières avec le fait de laisser croître les arbres pour accumuler plus de carbone dans la forêt. Plusieurs statistiques associées à la prise de décisions financières sont prises en compte et illustrées par des exemples. Une dérivée de la valeur d’attente du fonds, appelée valeur équivalente de rotation, s’avère un outil utile pour comparer l’emmagasinage du carbone avec d’autres options d’aménagement qui ont différentes durées de rotation.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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