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Elevational gradients of bryophyte diversity, life forms, and community assemblage in the southern Appalachian Mountains

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Abstract:

We investigated the influence of fine-scale elevational gradients and overstory disturbance on bryophyte distribution, diversity, and community composition. Bryophyte species cover and richness were sampled across 60 randomly selected plots within high-elevation spruce–fir (PiceaAbies) forests of Great Smoky Mountains National Park. Ordination and regression analyses revealed a fine-scale elevation gradient (700m) in bryophyte community composition. Observed changes in bryophyte diversity and community composition were also associated with variation in deciduous basal area and thus litter composition, the prevalence of herbaceous plants, and the degree of canopy openness resulting from balsam woolly adelgid (Adelges piceae Ratz.) infestation. Although overstory disturbances, such as those caused by the adelgid, create suitable substrate for bryophyte colonization, the corresponding increase in light availability and deciduous basal area may alter bryophyte diversity and community assemblages.

Nous avons étudié l’influence de gradients altitudinaux à petite échelle et de la perturbation de l’étage dominant sur la distribution, la diversité et la composition des communautés de bryophytes. La couverture et la richesse des espèces de bryophytes ont été échantillonnées dans 60 placettes choisies au hasard dans les forêts d’épinette–sapin (PiceaAbies) situées à haute altitude dans le parc national des Great Smokey Mountains. Des analyses d’ordination et de régression ont montré l’existence d’un gradient altitudinal à petite échelle (700m) dans la composition des communautés de bryophytes. Les changements observés dans la diversité et la composition des communautés de bryophytes étaient aussi associés à la variation de la surface terrière des essences feuillues et par conséquent à la composition de la litière, à la prédominance des plantes herbacées, ainsi qu’au degré d’ouverture du couvert résultant d’une infestation du puceron lanigère du sapin (Adelges piceae Ratz.). Bien que les perturbations de l’étage dominant, comme celles qui sont causées par le puceron lanigère, créent un substrat convenable pour la colonisation par les bryophytes, l’augmentation correspondante de la disponibilité de la lumière et de la surface terrière des essences feuillues peut modifier la diversité et les assemblages des communautés de bryophytes.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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nrc/cjfr/2010/00000040/00000011/art00009
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