Analysis of forest types and estimates of biomass in the Sierra de La Laguna Reserve, Baja California Sur, Mexico

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Abstract:

Understanding of the natural factors that lead to complex changes in forest ecosystems is limited. Worldwide, there are only a few forests as pristine and isolated as the Sierra de La Laguna in the southernmost range of the arid Baja California, Mexico. Its outstanding trait as a model system is that anthropogenic stressors are notably absent, which facilitates the study of natural ecological processes of the forest because separating human-induced ecological changes from natural ones is not a simple matter. In this study, we sampled sites and defined vegetation units on the basis of dominance of the canopy by the main tree species. We identified three forest types: the pine and encino forests that occupy the higher areas and the roble forest at lower elevations. For each living tree in the sampling plots, we measured height, canopy coverage per tree, diameter at breast height, as well as the amount of deadwood, leaf litter, and abundance of young trees. A succesional competition occurs between Pinus and Quercus sensu lato; we conclude that the encino forest represents a climax condition, the pine type represents an early succesional stage, and the roble forest type is a simple climax community.

La compréhension des facteurs naturels qui entraînent des changements complexes dans les écosystèmes forestiers est limitée. À travers le monde, il y a très peu de forêts aussi parfaitement isolées que la Sierra de La Laguna dans la chaîne de montagne la plus méridionale de la région aride de Basse-Californie. En tant que système modèle, sa caractéristique exceptionnelle est le fait que les facteurs de stress anthropiques sont notamment absents, ce qui facilite l’étude des processus écologiques naturels de la forêt étant donné qu’il n’est pas facile de distinguer les changements écologiques d’origine humaine de ceux dont l’origine est naturelle. Dans cette étude, nous avons d’abord échantillonné des stations pour définir des unités de végétation sur la base de la dominance des principales espèces d’arbre dans le couvert. Nous avons identifié trois types forestiers : la forêt de pin et la forêt de chêne de la Californie occupent les zones plus élevées tandis que la forêt de chêne blanc de Californie occupe les zones les plus basses. Pour chaque arbre vivant présent dans les placettes échantillons, nous avons mesuré la hauteur, l’étendue du couvert attribuable à chaque arbre, le diamètre à hauteur de poitrine et la quantité de bois mort et de litière ainsi que l’abondance de jeunes arbres. Il existe une compétition successionnelle entre Pinus et Quercus sensu lato; nous concluons que la forêt de chêne de la Californie représente une situation climacique, la forêt de pin représente un stade de début de succession tandis que la forêt de chêne blanc de Californie est représentative d’une communauté climacique simple.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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