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Long fire cycle in northern boreal Pinus forests in Finnish Lapland

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Knowledge of past forest fire regimes is important for developing management plans for conservation areas and for predicting the probable effects of forest management and climate change on the structure and dynamics of forests. In this study, fire scars on living and dead trees were systematically sampled on 256 study plots in three landscapes in northeastern Finland dominated by Scots pine (Pinus sylvestris L.). A total of 1030 disks or partial cross sections from different trees, including scars from 98 distinct forest fires, were dendrochronologically dated with an accuracy of 1 year or better. The extraordinarily well-preserved old Pinus snags and stumps allowed us to reconstruct annual tree-ring and fire chronologies beginning from the year AD 653. The fire cycles in the studied landscapes were exceptionally long for a boreal region dominated by Pinus, on average 350years during the last millennium. This demonstrates that the fire regimes of poorly studied remote regions cannot be extrapolated from fire regimes of sites examined in more detail. Based on statistics on lightning-ignition densities, we suggest that most of the fires detected in this study were ignited by humans. The reconstructed past fire cycles were probably shortened by human influence.

Il est important de connaître les anciens régimes de feu de forêt pour élaborer des plans d’aménagement des zones de conservation et pour prédire les effets probables de l’aménagement forestier et des changements climatiques sur la structure et la dynamique des forêts. Dans cette étude, les cicatrices de feu présentes sur les arbres vivants et sur les arbres morts ont été systématiquement échantillonnées dans 256 placettes établies dans trois paysages du nord-est de la Finlande dominés par pin sylvestre (Pinus sylvestris L.). Un total de 1030 disques ou sections radiales partielles provenant de différents arbres, incluant des cicatrices associées à 98 feux de forêt distincts, ont été datés à l’aide de la dendrochronologie avec une précision d’un an ou mieux. Les vieux chicots et les vieilles souches de Pinus qui étaient extraordinairement bien préservés nous ont permis de reconstituer les chronologies des cernes annuels et des feux à partir de l’année 953 ap. J.-C. Les cycles de feu dans les paysages étudiés étaient exceptionnellement longs pour une région boréale dominée par Pinus; ils ont duré en moyenne 350 ans au cours du dernier millénaire. Cela démontre que les régimes de feu des régions éloignées peu étudiées ne peuvent être extrapolés à partir des régimes de feu des sites étudiés de façon plus détaillée. Sur la base des statistiques sur la densité de foudroiement et des feux allumés par la foudre, nous croyons que la plupart des feux détectés dans le cadre de cette étude ont été allumés par l’homme. Les anciens cycles de feu qui ont été reconstitués ont probablement été raccourcis par l’activité humaine.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-10-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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