Effects of two Ca fertilizer types on sugar maple vitality

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Abstract:

Over the last decades, continuous signs of sugar maple (Acer saccharum Marsh.) dieback in stands of northeastern North America have promoted the experimentation of corrective measures to restore sugar maple vitality. To verify the hypothesis that K–Mg antagonism may have limited the full response of sugar maple to dolomitic lime application in a previous experiment (CaMg(CO3)2, 12% Mg), two Ca fertilizers (CaCO3 and CaSO4·2H2O), having negligible Mg content, were applied at rates of 1, 2, and 4 t Ca·ha–1 on sugar maple trees adjacent to the limed area. After 3 years, most of the foliar nutrient concentrations of treated trees were improved, particularly Ca, for both Ca fertilizers, in line with published ranges for healthy sugar maple trees, except for Mg. Moreover, no persistent nutrient antagonism was observed. The crown dieback rate of treated sugar maple was ≤5.8% after 3 years, while it reached 12% for the controls. Also, relative basal area growth showed that both Ca sources can improve growth rate. Growth response following Ca treatments was, however, lower than for the former lime experiment after the same period of time. In this context, our results suggest that Mg nutrition could be more important for sugar maple in this ecosystem than initially thought.

Au cours des dernières décennies, des signes persistants de dépérissement de l’érable à sucre (Acer saccharum Marsh.) dans les peuplements du nord-est de l’Amérique du Nord ont favorisé l’expérimentation de mesures correctives pour restaurer la vitalité de cette espèce. Pour vérifier l’hypothèse que l’antagonisme entre K et Mg pourrait avoir empêché l’érable à sucre de réagir davantage à l’application de chaux dolomitique (CaMg(CO3)2, 12% Mg) dans le cadre d’une expérience antérieure, deux amendements en Ca (CaCO3 et CaSO4·2H2O) ayant un contenu en Mg négligeable ont été appliqués à des taux de 1, 2, et 4 t Ca·ha–1 autour d’érables à sucre adjacents à la zone qui avait reçu de la chaux. Après 3 ans, la concentration de la plupart des nutriments foliaires avait augmenté, particulièrement celle du Ca, avec les deux amendements en Ca et correspondait aux valeurs publiées pour des érables à sucre en santé, à l’exception du Mg. De plus, aucun antagonisme persistant entre les nutriments n’a été observé. Le taux de dépérissement de la cime des érables à sucre traités était ≤5,8% après 3 ans alors qu’il atteignait 12% chez les arbres témoins. Également, la croissance relative en surface terrière montrait que les deux sources de Ca peuvent augmenter le taux de croissance. La réaction de la croissance aux traitements avec Ca était cependant plus faible que dans le cas de l’expérience antérieure de chaulage après la même période de temps. Dans ce contexte, nos résultats indiquent que la nutrition en Mg pourrait être plus importante que nous l’avions initialement anticipé pour l’érable à sucre dans cet écosystème.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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