Natural and logging disturbances in the temperate rain forests of the Central Coast, British Columbia

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Natural disturbances frame the spatial and temporal processes of ecosystems and are the foundation for ecosystem-based management. In the coastal temperate rain forests of British Columbia, landscape patterns of natural disturbances and their contrasts with logging are not well documented. Stand-replacing disturbances over the past 140years were investigated for the Central Coast (1.5 million ha) at regional and local scales using a combination of aerial photograph interpretation and forest management GIS databases. At the regional scale, stand-replacing natural disturbances affected 3.1% of the forested area. The extent of natural disturbances was not strongly affected by the scale of analysis. In contrast, spatial pattern and scale were essential for discerning the full impact of logging. At the regional scale, logging affected 5.4% of the forested area. Within watersheds, however, logging occurred primarily in valley bottoms (81%± 4%) with 59%± 10% of valley bottom areas logged, 10 times the area of natural disturbances. Watershed size strongly affected riparian zones, with active floodplains comprising 53%± 5% of valley bottom area in large (>20000ha) watersheds. In physiographically diverse landscapes, geomorphic features (such as watersheds, valley bottoms, and fluvial landforms) are crucial for determining disturbance processes and effects of logging at ecologically relevant scales.

Les perturbations naturelles régissent les processus spatiaux et temporels des écosystèmes et constituent les bases de l’aménagement écosystémique. Dans la forêt pluviale côtière tempérée de la Colombie-Britannique, les patrons des perturbations naturelles à l’échelle du paysage ainsi que la façon dont ils diffèrent de l’exploitation forestière ne sont bien documentés. Les perturbations qui ont entraîné le remplacement des peuplements au cours des 140 dernières années ont été étudiées dans la région côtière centrale (1,5 million ha) à des échelles régionales et locales en combinant l’interprétation de photographies aériennes et des bases de données de SIG servant à l’aménagement forestier. À l’échelle régionale, les perturbations naturelles qui ont entraîné le remplacement des peuplements ont touché 3,1% de la superficie forestière. L’étendue des perturbations naturelles n’était pas fortement influencée par l’échelle de l’analyse. Par contre, le patron spatial et l’échelle étaient essentiels pour discerner tout l’impact de l’exploitation forestière. À l’échelle régionale, les opérations forestières touchaient 5,4% de la superficie forestière. Cependant, à l’intérieur des bassins versants les opérations forestières étaient situées principalement dans le fond des vallées (81%± 4%) où 59%± 10% de la superficie du fond des vallées était exploitée, soit 10 fois la superficie des perturbations naturelles. La dimension des bassins versants influençait fortement les zones riveraines : les plaines inondables actives représentaient 53%± 5% de la superficie du fond des vallées dans les bassins versants de grande dimension (>20000ha). Dans les paysages variés du point de vue physiographique, les caractéristiques géomorphologiques, telles que les bassins versants, le fond des vallées et les formes de relief fluvial, sont cruciales pour déterminer les processus de perturbation et les effets de l’exploitation forestière à des échelles écologiquement pertinentes.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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