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Nitrate stimulates root suckering in trembling aspen (Populus tremuloides)

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In a greenhouse experiment, we tested whether the initiation, density, and growth of trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) root suckers are related to postdisturbance soil nutrient availability. After decapitation of functional 2-year-old aspen root systems, nutrient solutions adjusted for various concentrations and forms of mineral N, different concentrations of Ca2+, K+, or PO43–, and different pH were applied to the roots and their suckering response was assessed after 35days. Root systems treated with NO3 at concentrations of 1.5 and 7.5mmol/L produced nearly double the sucker density compared with an unfertilized control, while fertilizing with N in the form of NH4+ did not affect sucker numbers, regardless of concentrations. The best growth of suckers was achieved with a mixture of 15mmol/L NO3+NH4+whereas the lowest growth was observed with 15mmol/L NH4+. Neither Ca2+, K+, and PO43– nor the pH tested in this study impacted sucker density or growth. This has implications for understanding the impacts of disturbance on forest succession and the subsequent regeneration of aspen stands. The results suggest that the amount of nitrification, depending on the type and severity of disturbances, will influence the regeneration density of aspen.

Dans une expérience en serre, nous avons vérifié si l’initiation, la densité et la croissance des drageons racinaires de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) étaient reliées à la disponibilité des nutriments après une perturbation. Après avoir décapité le système racinaire fonctionnel de peupliers âgés de deux ans, nous avons ajouté des solutions nutritives contenant différentes concentrations et formes de N minéral, différentes concentrations de Ca2+, K+ ou PO43– et ajustées à différents pH. Nous avons évalué le drageonnement après 35 jours. Les systèmes racinaires traités avec NO3 à des concentrations de 1,5 et 7,5mmol/L ont produit près du double de la densité de drageons comparativement au témoin non fertilisé alors que la fertilisation avec NH4+ n’a eu aucun effet sur le nombre de drageons peu importe la concentration. La croissance des drageons a été la plus forte avec 15mmol/L de NO3+NH4+ et la plus faible avec 15mmol/L de NH4+. Les Ca2+, K+ et PO43– et les différents pH testés dans cette étude n’ont eu aucun impact sur la densité ou la croissance des drageons. Cela a des conséquences sur la compréhension des impacts des perturbations sur la succession forestière et la régénération subséquent des peuplements de peuplier. Les résultats indiquent que la quantité de nitrification, dépendamment du type et de la sévérité des perturbations, influencera la densité de la régénération de peuplier.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-10-01

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