Challenging growth–survival trade-off: a key for Acer negundo invasion in European floodplains?

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Abstract:

We compared the performances of juvenile Acer negundo with those of native species to assess how this species has invaded intermediate habitats along European riparian successional gradients. In the middle Rhône floodplain (France), we measured survival and growth of transplants of the invasive and of three native tree species from contrasted successional status within forests and in experimental gaps and at three positions along a riparian gradient: (i) a highly disturbed SalixPopulus stand, (ii) a moderately disturbed stand dominated by the invasive Acer, and (iii) a mature Fraxinus community. Acer’s growth in the gaps was as high as that of the two native early-successional species, Salix and Populus, and higher than that of the native late-successional Fraxinus. In contrast, Acer survived as well in the shadiest understory conditions of the Fraxinus community as did Fraxinus and better than the two early-successional species. Inconsistent with the resource trade-off of succession theory, Acer showed both a high survival in the shade and a high growth in full light. This particular suite of traits shared with other invasive and native Acer species could be an example of adaptive plasticity that certainly represents an advantage to give it a competitive advantage over native species.

Nous avons comparé les performances d’érables négundo (Acer negundo L.) juvéniles à celles d’espèces indigènes pour évaluer comment cette espèce a envahi des habitats intermédiaires, le long de gradients successionnels riverains en Europe. Dans la plaine inondable du Rhône moyen (France), nous avons mesuré la survie et la croissance de plants de l’espèce invasive et de trois espèces indigènes provenant de différents stades successionnels et transplantés à l’intérieur de forêts et de trouées expérimentales, ainsi qu’à trois endroits le long du gradient riverain : (i) un peuplement fortement perturbé composé de Salix et de Populus, (ii) un peuplement modérément perturbé dominé par l’Acer invasif et (iii) une communauté mature de Fraxinus. La croissance de l’Acer dans les trouées était aussi élevée que celle des deux espèces indigènes de début de succession, le Salix et le Populus, et plus élevée que celle du Fraxinus indigène, une espèce de fin de succession. De plus, l’Acer survivait dans les conditions de sous-bois les plus ombragées de la communauté de Fraxinus aussi bien que le Fraxinus et mieux que les deux espèces de début de succession. Contrairement à la notion de compromis au sujet des ressources de la théorie de la succession, l’Acer avait à la fois un taux élevé de survie à l’ombre et une forte croissance en pleine lumière. Cette suite particulière de caractéristiques partagées avec d’autres espèces d’Acer invasives et indigènes pourrait être un exemple de plasticité adaptative qui contribue certainement à leur donner un avantage compétitif sur les espèces indigènes.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2010

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