The effects of small-scale disturbance on forest birds: a meta-analysis

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Small-scale disturbance is a significant process in all major forest biomes. Some silvicultural practices, particularly group selection harvesting, intend to emulate natural small-scale disturbance by harvesting small clearcuts in the continuous forest. We conducted a meta-analysis on the effects of small-scale harvesting on North American breeding forest birds. We extracted species richness and relative abundance of several functional bird groups and guilds from published studies and compared them between gap-dominated and unlogged forest as a function of forest type and the size and age of the gap. The abundance of many bird groups was higher in the gap-dominated than in the continuous forest. Species preferring interior parts of the forest had the most negative association with the presence of gaps but this relationship was not statistically significant. Abundances of many bird groups increased with increasing gap size, while its effect on abundance of some bird groups disappeared quickly. Our review suggests that silvicultural practices that bring about small gaps do not negatively affect the abundances of most forest birds and often even enhance it. However, more studies are needed to examine optimal size and abundance of gaps in a forest and whether emulated small-scale disturbance effectively mimics natural processes.

Les perturbations à petite échelle constituent un processus important dans tous les grands biomes forestiers. Certaines pratiques sylvicoles, en particulier le jardinage par groupe, tentent d’imiter les perturbations naturelles à petite échelle en effectuant des récoltes par trouées en forêt continue. Nous avons réalisé une méta-analyse des effets de la récolte ligneuse à petite échelle sur les oiseaux forestiers nicheurs nord-américains. Nous avons colligé des données de richesse spécifique et d’abondance relative de groupes et de guildes d’oiseaux à partir d’études publiées et nous avons effectué des comparaisons entre les forêts dominées par les trouées et les forêts non récoltées en fonction du type de forêt et de la taille et de l’âge des trouées. L’abondance de plusieurs groupes d’oiseaux était plus élevée dans les forêts parsemées de trouées que dans les forêts continues. Les espèces préférant l’intérieur de la forêt étaient les plus négativement associées à la présence de trouées mais la relation n’était pas statistiquement significative. L’abondance de plusieurs groupes d’oiseaux augmentait avec la taille des trouées, mais cet effet était de courte durée pour certains groupes d’oiseaux. Notre revue indique que les pratiques sylvicoles qui entraînent la formation de petites trouées n’affectent pas négativement l’abondance de la plupart des oiseaux forestiers et qu’au contraire ils la font même augmenter. Toutefois, de nouvelles études sont nécessaires pour déterminer la taille et la quantité optimales de trouées pour une forêt et pour vérifier si les traitements à petite échelle imitent vraiment les processus naturels.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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