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The impacts of changes in federal timber harvest on forest carbon sequestration in western Oregon

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This study examines the potential impacts of changes in federal timber harvest, acting through regional log markets, on the sequestration of carbon in forests and forest products in western Oregon. We construct a dynamic model of the region’s log markets in which market prices, log consumption at mills, and timber harvests and timber inventories on private, federal, and state forests are endogenous. Absent any policies regulating forest carbon sequestration, simulations show that regional carbon flux in forests and forest products would gradually decline as federal harvest rises from recent historical levels. If regional forest carbon flux were constrained to meet some minimum target, however, projections indicate that there would be opportunities for substituting carbon sequestration between federal and nonfederal lands through coordination of harvests across ownerships. We find that relatively small reductions in average private harvest could offset substantial losses of carbon flux on federal timberlands caused by increased federal harvest. One mechanism for achieving the changes needed in private harvest to meet a regional carbon flux target would be a carbon tax/subsidy program or a carbon offset market. For example, if federal owners offered timber for sale equal to the maximum sustainable level under the Northwest Forest Plan, our analysis indicates that a carbon price of roughly $US 19 per tonne of carbon would be sufficient to induce private owners to undertake the harvest and management modifications necessary to maintain regional forest carbon flux at its level in the early 2000s.

Cette étude s’intéresse à l’impact que des changements dans la récolte de bois sur les terres fédérales, dont la répercussion se fait sentir sur les marchés régionaux de grumes, peuvent avoir sur la séquestration du carbone dans les forêts et les produits forestiers dans l’ouest de l’Oregon. Nous avons construit un modèle dynamique des marchés de grumes de la région dans lequel les prix du marché, la consommation de grumes dans les usines ainsi que les volumes de bois et les inventaires de bois dans les forêts privées, les forêts fédérales et les forêts d’État sont endogènes. En l’absence de politiques régissant la séquestration du carbone forestier, les simulations montrent que le flux régional de carbone dans les forêts et les produits forestiers diminuerait graduellement à mesure que la récolte sur les terres fédérales augmente par rapport au niveau des dernières années. Cependant, si l’on exigeait que le flux régional de carbone forestier atteigne un niveau quelconque minimum, les prévisions indiquent que la séquestration du carbone pourrait faire l’objet de substitutions entre les terres fédérales et non fédérales en coordonnant la récolte parmi les propriétaires. Nous constatons que des réductions relativement faibles de la récolte provenant du secteur privé pourraient compenser les pertes substantielles de flux de carbone dues à l’augmentation de la récolte sur les terres fédérales. Un programme de taxe ou subvention carbone ou un marché d’échange du carbone serait un mécanisme qui permettrait de réaliser les changements nécessaires dans la récolte du secteur privé pour atteindre un niveau souhaité de flux régional de carbone. Par exemple, si les propriétaires fédéraux mettaient en vente un volume de bois égal au rendement soutenu maximum selon le «Northwest Forest Plan», notre analyse indique qu’un prix du carbone d’environ 19 $US la tonne serait suffisant pour inciter les propriétaires privés à entreprendre les modifications en termes d’aménagement et de récolte nécessaires pour maintenir le flux régional de carbone à son niveau du début des années 2000.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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