Effects of repeated fertilization in a young spruce stand in central British Columbia

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Abstract:

Sustained growth responses and large reductions in rotation length can be achieved by repeatedly fertilizing young boreal forests. This paper reports the effects of different regimes and frequencies of fertilization on the foliar nutrition and growth of 10-year-old sub-boreal white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) in central British Columbia. Mean stand volume in treatment plots fertilized twice (at 6-year intervals) with N and B (totaling 400kg N/ha and 3kg B/ha) was 20m3/ha (75%) greater than in the unfertilized control at year 12. Significantly larger stand volume gains (34m3/ha, 128%) were obtained when S (totaling 100kg S/ha) was added to this treatment. The inclusion of other nutrients (P, K, and Mg) with N, S, and B did not result in further incremental growth gains. When combined with other nutrients, yearly applications of 100–200kg N/ha (totaling 1600kg N/ha) produced 74m3/ha (277%) more volume compared with the unfertilized stand at year 12. The large effects of fertilization on stand growth were accompanied by large increases in leaf area. Results indicate that repeated fertilization of young sub-boreal spruce forests may offer an excellent opportunity to increase fibre yield and reduce rotation length.

Des réactions soutenues de croissance et de fortes réductions de la durée de la rotation peuvent être obtenues en fertilisant de façon répétée de jeunes forêts boréales. Cet article traite des effets de différents régimes et fréquences de fertilisation sur la nutrition foliaire et la croissance d’épinettes blanches (Picea glauca (Moench) Voss) âgées de 10 ans et établies dans la forêt subboréale du centre de la Colombie-Britannique. Douze ans après le début des traitements, le volume moyen des parcelles fertilisées deux fois (à intervalle de 6 ans) avec du N et du B (pour un total de 400kg N/ha et 3kg B/ha) atteignait 20m3/ha (75%) de plus que le volume des parcelles témoins non fertilisées. Un gain en volume significativement plus élevé (34m3/ha, 128%) a été obtenu par l’ajout de S (pour un total de 100kg S/ha) à ce traitement. L’ajout d’autres nutriments (P, K et Mg) à N, S et B n’a pas produit de gain supplémentaire en volume. Lorsque le N était combiné à d’autres nutriments, des applications annuelles de 100 à 200kg N/ha (pour un total de 1600kg N/ha) ont produit un volume supplémentaire de 74m3/ha (277%) comparativement aux placettes non fertilisées, 12 ans après le début des traitements. Les effets importants de la fertilisation sur la croissance du peuplement étaient associés à des augmentations proportionnelles de la surface foliaire. Ces résultats indiquent que des fertilisations répétées dans de jeunes forêts subboréales d’épinette peuvent offrir une excellente occasion d’augmenter le rendement en fibre et de réduire la durée de la rotation.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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