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Contributions of harvest slash to maintaining downed woody debris in selection-managed forests

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Abstract:

Harvest slash can represent a major source of downed woody debris (DWD) in selection-managed forests. In this study, we analyze the volume, cover, size distribution, and decay-class distribution of DWD input by selection harvesting in central Ontario, Canada. Selection harvesting input 23.9m3 DWD·ha–1 (0.013m2 DWD·m–2), with cut basal area explaining 46% and 30% of the respective within-stand variation in cover and volume, respectively. The size distribution of the slash was similar to that of DWD in permanent sample plots (including old-growth stands and stands that have not been recently harvested), countering a common assumption that harvesting inputs only small-sized material. Harvest-origin DWD was bimodally distributed across decay classes, with the first peak (decay class 1) associated with fresh harvest slash and a second smaller peak (decay class 3) likely representing dead trees and branches that were felled or broken during harvest operations. A matrix projection model showed that slash can maintain DWD levels in managed, uneven-aged stands comparable with those in unmanaged stands, but the mean decay class increases steadily over a 20-year period after harvest. Our results underline the importance of harvest inputs for maintaining DWD pools in selection-managed forests and provide baseline information against which to compare forests managed with higher utilization standards.

Les rémanents peuvent représenter une importante source de débris ligneux au sol (DLS) dans les forêts jardinées. Dans cette étude, nous analysons le volume, la couverture ainsi que la distribution par taille et par classe de décomposition des DLS générés par la coupe de jardinage dans le centre de l’Ontario, au Canada. La coupe de jardinage génère 23,9m3 DLS·ha–1 (0,013m2 DLS·m–2) et la surface terrière coupée explique respectivement 46% et 30% de la variation du couvert et du volume de DLS dans un peuplement. La répartition par taille des rémanents était semblable à celle des DLS dans les placettes échantillons permanentes (incluant de vieux peuplements et des peuplements qui n’ont pas été récolté récemment), ce qui contredit une hypothèse répandue voulant que la récolte génère seulement du matériel de petite dimension. Les DLS générés par la récolte avaient une distribution bimodale par rapport aux classes de décomposition: un premier sommet (classe de décomposition 1) était associé aux rémanents et un second sommet plus petit (classe de décomposition 3) était possiblement associé aux branches et aux arbres morts brisés ou abattus lors des opérations de récolte. Un modèle matriciel de prévision a montré que les rémanents pouvaient maintenir des niveaux de DLS dans les peuplements aménagés qui ont une structure inéquienne comparables à ceux qu’on retrouve dans les peuplements non aménagés. Par contre, la classe de décomposition moyenne augmente régulièrement pendant une période de 20 ans après la récolte. Nos résultats soulignent l’importance des apports générés par la récolte pour maintenir les pools de DLS dans les forêts jardinées et fournissent une information de base pouvant servir de point de comparaison pour les forêts aménagées avec des standards d’utilisation plus élevés.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2010

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