Characteristics of downed wood across headwater riparian ecotones: integrating the stream with the riparian area

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Although downed wood is a significant structural component of riparian ecotones, most studies of downed wood dynamics are conducted only within the stream bankfull channel or on the riparian forest floor. We examined downed wood structural characteristics (e.g., length, volume, and decay class) across the entire riparian ecotone of seven headwater streams in mature deciduous forests of northeastern Ohio to understand the structural relationships between downed wood and riparian ecotones. Sampling was stratified by hydrogeomorphic zones that were defined by lateral position within the riparian ecotone and correspond to differing fluvial geomorphology. Most downed wood pieces sampled were small (<1m) and with a high decay class. Downed wood pieces within the baseflow zone (within the wetted channel) were smaller and more abundant than those within the transitional zone (within the bankfull channel excluding the wetted channel). Surface contact was inversely related to aquatic influence across the riparian ecotone, with downed wood in Zone 3 (riparian area beyond the bankfull channel) having significantly higher contact than wood within the other zones. The ecotonal approach and the incorporation of hydrogeomorphic influences is an alternative approach that moves beyond traditional approaches to more holistic management of riparian forests.

Bien que le bois mort au sol soit une composante structurale importante des écotones riverains, la plupart des études portant sur la dynamique du bois mort au sol se limitent au lit à pleins bords du cours d’eau ou à la couverture morte riveraine. Nous avons étudié les caractéristiques structurales du bois mort au sol (p. ex. longueur, volume et classe de décomposition) dans tout l’écotone riverain de sept cours d’eau de tête dans des forêts feuillues matures du nord-est de l’Ohio pour comprendre les relations structurales entre le bois mort au sol et les écotones riverains. L’échantillonnage a été stratifié sur la base des zones hydrogéomorphologiques définies par leur position latérale à l’intérieur de l’écotone riverain et correspondant à une géomorphologie fluviale distincte. La plupart des morceaux de bois mort au sol étaient petits (<1m) et appartenaient à une classe élevée de décomposition. Les morceaux de bois mort au sol situés dans la zone d’écoulement de base (à l’intérieur du chenal mouillé) étaient plus petits et plus abondants que ceux qui étaient situés dans la zone de transition (à l’intérieur du lit pleins bords en excluant le chenal mouillé). La surface de contact était inversement reliée à l’influence aquatique dans l’écotone riverain: le bois mort au sol dans la zone 3 (zone riveraine située au-delà du lit à pleins bords) avait un contact significativement plus élevé que le bois mort au sol dans les autres zones. L’approche basée sur l’écotone et l’incorporation des influences hydrogéomorphologiques est une approche alternative qui transcende les approches traditionnelles et ouvre la voie vers un aménagement plus holistique des forêts riveraines.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2010

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