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Fire-scar formation in Jeffrey pine – mixed conifer forests in the Sierra San Pedro Mártir, Mexico

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Little is known about the probability of fire-scar formation. In this study, we examined all mixed conifer trees for fire-scar formation in a 16ha watershed that burned as part of a 2003 wildfire in Sierra San Pedro Mártir National Park (SSPM), Mexico. In addition, we examine the probability of fire-scar formation in relation to the previous fire interval in forests in the SSPM and Sierra Nevada. Within the 16ha SSPM watershed, 1647 trees were assessed (100% census) for new fire scars. The SSPM wildfire burned around the base of 78% of the trees, but only 8% developed a new fire scar. Although the years from tree germination to first fire scar could potentially represent a fire-free period, there is clear evidence from this study that the inclusion of this interval when computing fire statistics is not justified. When the time since previous fire was <10years, 10–30years, and >57years, the probability of rescarring was approximately 0.05, 0.5, and 0.75, respectively. In areas where fires were frequent (<10years), fire frequencies derived from fire scars will likely underestimate true fire frequency, at least in forests that are similar to those studied here.

La probabilité qu’une cicatrice de feu se forme est peu connue. Dans cette étude, nous avons examiné la formation des cicatrices de feu chez toutes les tiges de conifères mélangés dans un bassin de 16ha qui a brûlé lors d’un incendie de forêt en 2003 dans la Sierra San Pedro Mártir (SSPM), au Mexique. De plus, nous avons étudié la probabilité qu’une cicatrice de feu se forme en fonction du temps écoulé depuis l’incendie précédent dans les forêts de la SSPM et de la Sierra Nevada. Dans le bassin de 16ha de la SSPM, la présence de nouvelles cicatrices de feu a été relevée sur 1647 arbres (recensement de 100%). L’incendie de la SSPM a brûlé autour de la base de 78% des arbres mais seulement 8% des arbres avaient des cicatrices de feu. Alors que le nombre d’années entre le moment de la germination et l’apparition de la première cicatrice de feu pourrait correspondre à une période exempte d’incendies, cette étude démontre clairement que l’inclusion de cet intervalle dans la compilation des statistiques d’incendie n’est pas justifiée. Lorsque le temps écoulé depuis le dernier incendie était <10 ans, 10–30 ans et >57 ans, la probabilité qu’une nouvelle cicatrice de feu se forme était respectivement d’environ 0,05, 0,5 et 0,75. Dans les zones où les incendies étaient fréquents, (<10 ans), la fréquence des incendies dérivée des cicatrices de feu pourrait sous-estimer la vraie fréquence des incendies, du moins dans les forêts semblables à celles qui ont été étudiées ici.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2010

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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