Resilience of Alaska’s boreal forest to climatic change

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:

Abstract:

This paper assesses the resilience of Alaska’s boreal forest system to rapid climatic change. Recent warming is associated with reduced growth of dominant tree species, plant disease and insect outbreaks, warming and thawing of permafrost, drying of lakes, increased wildfire extent, increased postfire recruitment of deciduous trees, and reduced safety of hunters traveling on river ice. These changes have modified key structural features, feedbacks, and interactions in the boreal forest, including reduced effects of upland permafrost on regional hydrology, expansion of boreal forest into tundra, and amplification of climate warming because of reduced albedo (shorter winter season) and carbon release from wildfires. Other temperature-sensitive processes for which no trends have been detected include composition of plant and microbial communities, long-term landscape-scale change in carbon stocks, stream discharge, mammalian population dynamics, and river access and subsistence opportunities for rural indigenous communities. Projections of continued warming suggest that Alaska’s boreal forest will undergo significant functional and structural changes within the next few decades that are unprecedented in the last 6000years. The impact of these social–ecological changes will depend in part on the extent of landscape reorganization between uplands and lowlands and on policies regulating subsistence opportunities for rural communities.

Cet article évalue la résilience du système forestier boréal de l’Alaska face aux changements rapides du climat. Le réchauffement récent est associé à la réduction de croissance des espèces d’arbre dominantes, aux maladies des plantes et aux épidémies d’insectes, au réchauffement et à la fonte du pergélisol, à l’assèchement des lacs, à l’augmentation de l’étendue des incendies de forêts, au recrutement accru d’espèces feuillues après un feu et à la diminution de la sécurité des chasseurs qui se déplacent sur le lit glacé des rivières. Ces changements ont modifié des caractéristiques structurales, des rétroactions et des interactions fondamentales dans la forêt boréale, incluant la réduction des effets du pergélisol des hautes terres sur l’hydrologie régionale, l’expansion de la forêt boréale vers la toundra et l’amplification du réchauffement climatique à cause de la diminution de l’albédo (saison hivernale plus courte) et des émissions de carbone provenant des incendies de forêt. D’autres processus sensibles à la température pour lesquels aucune tendance n’a été détectée incluent la composition des communautés végétales et microbiennes, les changements à long terme à l’échelle du paysage dans les stocks de carbone, le débit des cours d’eau, la dynamique de population des mammifères ainsi que l’accès aux rivières et les perspectives de subsistance des communautés indigènes rurales. Les projections concernant la poursuite du réchauffement indiquent que la forêt boréale de l’Alaska va subir au cours des prochaines décennies des changements fonctionnels et structuraux sans précédents depuis les 6000 dernières années. L’impact de ces changements socio-écologiques dépend en partie de l’ampleur de la réorganisation du paysage entre les zones sèches et humides et des politiques qui régissent les perspectives de subsistance des communautés rurales.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2010

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites

Tools

Favourites

Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more