Skip to main content

Foraging ecology of black-backed woodpeckers (Picoides arcticus) in unburned eastern boreal forest stands

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Managed coniferous forest dominates much of the black-backed woodpecker’s (Picoides arcticus Swainson) breeding range. Despite this, little is known about the fine-scale foraging behaviour of this focal species in unburned managed forest stands in the absence of insect outbreaks. To investigate the foraging substrates used in such a habitat, we employed radio-telemetry to track a total of 27 black-backed woodpeckers. During two successive summers (2005–2006), 279 foraging observations were recorded, most of which were on dying trees, snags, and downed woody debris. Individuals frequently foraged by excavation, suggesting that in the absence of insect outbreaks the black-backed woodpecker forages mainly by drilling. The majority of foraging events occurred on recently dead snags with a mean dbh (±SE) of 18.3± 0.4cm. Our results suggest that in unburned boreal forest stands, substrate diameter and decay class are important predictors of suitable foraging substrates for black-backed woodpeckers. We suggest that conservation efforts aimed at maintaining this dead-wood dependent cavity nesting species within the landscape, should endeavour to maintain 100ha patches of old-growth coniferous forest. This would ensure the continuous production of a sufficient quantity of recently dead or dying trees to meet the foraging needs of this species.

Les forêts de conifères sous aménagement forestier dominent l’aire de reproduction du pic à dos noir (Picoides arcticus Swainson). Malgré cela, on connaît mal le comportement d’alimentation à échelle fine de cette espèce cible lorsqu’il n’y a pas d’épidémie d’insectes dans les peuplements forestiers sous aménagement qui ne sont pas brûlés. Pour étudier les substrats d’alimentation dans ce type d’habitat, nous avons utilisé la radiotélémétrie pour suivre un total de 27 pics à dos noir. Au cours des étés 2005 et 2006, nous avons réalisé 279 observations d’alimentation, la plupart sur des arbres mourants, des chicots et des débris ligneux au sol. Les individus se nourrissaient souvent en creusant, ce qui suggère qu’en l’absence d’épidémie d’insectes, le pic à dos noir se nourrit essentiellement en forant le bois. La majorité des événements d’alimentation se sont produits sur des arbres morts récemment et dont le diamètre à hauteur de poitrine était en moyenne (± erreur-type) de 18,3± 0,4cm. Nos résultats indiquent que dans les peuplements forestiers boréaux non brûlés, le diamètre du substrat et la classe de décomposition constituent de très bons prédicteurs des substrats d’alimentation adéquats pour le pic à dos noir. Nous croyons que les efforts de conservation pour maintenir cette espèce nicheuse de cavité et dépendante du bois mort dans le paysage devraient tenter de conserver des blocs de 100ha de vieille forêt de conifères. Cela assurerait la production soutenue d’arbres mourants ou morts depuis peu en quantité suffisante pour satisfaire les besoins alimentaires de cette espèce.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Partial Open Access Content
Partial Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more