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Preindustrial reconstruction of a perhumid midboreal landscape, Anticosti Island, Quebec

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Abstract:

The knowledge of natural disturbance dynamics and preindustrial landscapes is essential to implement sustainable forest management. Recent findings identify the lack of a forest dynamics model, different from the standard cyclic model of Baskerville (1975. For. Chron. 51: 138–140), for balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) ecosystems of maritime eastern Canada. With the use of historical forest maps and dendrochronology, we reconstructed the range of variability of the preindustrial landscape (6798km2) and inferred on the natural disturbance dynamics of the balsam fir forest of Anticosti Island. The preindustrial landscape was characterized by a forest matrix of overmature softwood stands with inclusions of younger softwood stands ranging from 0.1 to 7837ha in size. Widespread stand-initiating events were apparently rare in the preindustrial landscape over the last 160years. Since our results were not well represented by the cyclic model, which predicts the occurrence of a mosaic of stands in different age classes, we proposed an alternative forest dynamics model for eastern balsam fir ecosystems near the Gulf of St. Lawrence. Forest management inspired by this alternative model may be more appropriate to maintain or restore ecological characteristics of balsam fir forests of this region within their range of natural variability.

La connaissance de la dynamique des perturbations naturelles et des paysages préindustriels est essentiel à la réalisation de l’aménagement forestier durable. Des travaux récents ont identifié le besoin d’un nouveau modèle de dynamique forestière, différent du modèle cyclique standard de Baskerville (1975. For. Chron. 51: 138–140), pour les sapinières (Abies balsamea (L.) Mill.) maritimes de l’est du Canada. Au moyen de l’analyse de cartes forestières historiques et de la dendrochronologie, nous avons reconstruit les limites de variabilité du paysage préindustriel (6798km2) et inféré sur la dynamique naturelle des perturbations des sapinières de l’île d’Anticosti. Le paysage préindustriel était caractérisé par une matrice de peuplements résineux surannés avec des inclusions de peuplements résineux plus jeunes, d’une superficie variant de 0,1 à 7837ha. L’occurrence de perturbations initiatrices de nouveaux peuplements semble avoir été faible durant les derniers 160 ans. Étant donné que les résultats ne sont pas bien représentés par le modèle cyclique, qui prédit l’occurrence d’une mosaïque de peuplements d’âges différents, nous proposons un modèle alternatif de dynamique forestière pour les sapinières de l’est du Canada localisées près du golfe du Saint-Laurent. L’aménagement forestier inspiré par ce modèle alternatif pourrait être plus approprié pour maintenir ou restaurer les caractéristiques écologiques des sapinières de cette région à l’intérieur de leurs limites de variabilité naturelle.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

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