Effect of disturbance and distance from a riparian corridor on spiders in a temperate rainforest

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Abstract:

In anthropogenically disturbed forested riparian ecosystems that contain vagile organisms, we expect dispersal to be a factor that determines patterns of diversity that differ from similar, but continuous, undisturbed habitats. We studied the effects of habitat alteration on community composition by characterizing the spider assemblage of a riparian corridor in an ancient forest and a regenerating coniferous forest in the Carmanah Valley, Vancouver Island, British Columbia. Spiders were collected over a 15month period using Malaise traps set along transects perpendicular to Carmanah Creek. We recorded 76 genera and 113 species representing 23 families. In both the regenerating coniferous forest and the ancient forest, a large proportion of the species were of the family Linyphiidae. Species abundance was similar in the two habitats but diversity was greater in the regenerating coniferous forest. The ancient forest was dominated by the web-building guild. Spatial autocorrelation analysis revealed no overall pattern in the species assemblages relative to the riparian corridor. Bray–Curtis similarity measure and principal components analysis results indicate that spider assemblages in the two habitats were significantly different in composition. These results suggest that habitat changes affect assemblages of spiders by altering dispersal, and these responses are evident a decade after disturbance.

Dans les écosystèmes forestiers riverains soumis à des perturbations d’origine anthropique et qui contiennent des organismes mobiles, on s’attend à ce que la dispersion soit un déterminant des patrons de diversité et qu’il y ait des différences par rapport à des habitats similaires mais continus et non perturbés. Nous avons étudié les effets de l’altération de l’habitat sur la composition des communautés en caractérisant l’assemblage d’araignées dans un corridor riverain situé dans une vieille forêt et dans une forêt de conifères en régénération de la vallée de Carmanah, sur l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique. Les araignées ont été récoltées sur une période de 15 mois avec des pièges Malaise disposés le long de transects perpendiculaires au ruisseau Carmanah. Nous avons identifié 76 genres et 113 espèces appartenant à 23 familles. Dans la forêt de conifères en régénération comme dans la vieille forêt, une vaste proportion des espèces appartenait à la famille des Linyphiidae. L’abondance des espèces était semblable dans les deux habitats mais la diversité était plus grande dans la forêt de conifères en régénération. La forêt ancienne était dominée par des espèces tisseuses de toiles. Une analyse d’autocorrélation spatiale n’a pas révélé de patron d’ensemble des assemblages d’espèces relié au corridor riverain. Les résultats de mesures de similarité de Bray–Curtis et d’analyses en composantes principales indiquent que la composition des assemblages d’araignées est significativement différente dans les deux habitats. Ces résultats indiquent que les changements dans l’habitat influencent les assemblages d’araignées en modifiant leur dispersion et que ces réponses sont évidentes 10 ans après une perturbation.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

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