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Cambial mortality in declining Austrocedrus chilensis forests: implications for stand dynamics studies

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Living trees in declining Austrocedrus chilensis (D.Don) Pic. Sern. et Bizarri forests exhibit cambial mortality or death of part of the cambium causing incomplete formation of rings around the circumference, which represents a potential source of error when determining tree ages and years of death. We sampled 12 stands to quantify the incidence of cambial mortality and tested whether its occurrence is independent of the health condition and canopy position of living trees. Trees were cored and statistically cross-dated. Cambial mortality was identified when the outer-ring date differed from the year of sampling. Of the 811 trees sampled, 307 exhibited cambial mortality with duration ranging from 1 to 39years. Cambial mortality was most common in subcanopy trees independent of their health condition. Symptomatic canopy trees also exhibited a greater than expected incidence of cambial mortality. The presence of cambial mortality represented a source of error when ages were estimated from ring counts, reiterating the importance of cross-dating for determining accurate tree ages. Cambial mortality also poses complex challenges for estimating the years of tree death. Using the cumulative frequency of cambial mortality duration, we present a novel method for estimating error in tree ages from ring counts and selecting class widths to more accurately depict age structures and mortality rates.

Dans les forêts dépérissantes d’Austrocedrus chilensis (D.Don) Pic. Sern. et Bizarri, la mortalité cambiale ou la mort d’une partie du cambium chez les arbres vivants provoquent la formation de cernes annuels incomplets autour de la circonférence, ce qui constitue une source potentielle d’erreur lorsqu’on veut déterminer l’âge ou l’année de la mort des arbres. Nous avons échantillonné 12 peuplements pour quantifier l’incidence de la mortalité cambiale et déterminé si ce phénomène est indépendant de l’état de santé et de la position des arbres vivants dans le couvert forestier. Des carottes de bois ont été prélevées et les arbres ont été datés statistiquement par recoupement dendrochronologique. La mortalité cambiale a été identifiée lorsque la date du cerne annuel externe ne correspondait pas à l’année de l’échantillonnage. La mortalité cambiale a été détectée chez 307 des 811 arbres échantillonnés et elle était présente depuis un à 39 ans. La mortalité cambiale était plus fréquente chez les arbres qui occupaient la partie inférieure du couvert forestier, peu importe leur état de santé. La mortalité cambiale était plus fréquente que prévu chez les arbres symptomatiques dans le couvert forestier. La présence de mortalité cambiale constituait une source d’erreur lorsque l’âge était déterminé en comptant les cernes annuels, ce qui réitère l’importance de la datation croisée pour déterminer l’âge exact des arbres. La mortalité cambiale pose également des défis complexes lorsqu’il s’agit de déterminer l’année de la mort des arbres. En utilisant la fréquence cumulative de la durée de la mortalité cambiale, nous présentons une nouvelle méthode pour estimer l’erreur lorsque l’âge des arbres est mesuré en comptant les cernes annuels et pour choisir la classe de largeur afin de représenter de façon plus juste la structure d’âge et le taux de mortalité.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-05-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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