Frequency of root grafting in naturally and artificially regenerated stands of Pinus banksiana: influence of site characteristics

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Abstract:

We investigated the frequency of root grafting in naturally and artificially regenerated stands of jack pine (Pinus banksiana Lamb.) in the western boreal forest of Quebec, Canada. Twelve 30–60m2 plots were hydraulically excavated to determine effects of site characteristics on frequency and timing of root grafting. Naturally regenerated stands had grafted tree percentages similar to artificially regenerated stands (21%–71% across plots) but greater numbers of root grafts per tree (naturally regenerated, 0.73 graft·tree–1; artificially regenerated, 0.52 graft·tree–1). Mean percentages of grafted trees, number of grafts per tree, and the speed of graft formation were greater in sandy soils (61%, 0.71 graft·tree–1 and 2.43years, respectively) compared with clay soils (44%, 0.54 graft·tree–1 and 2.97years, respectively). Proximity of trees was a better predictor of root grafting than stand density, despite many root grafts being found with distant trees (>2m) in artificially regenerated stands. Our results suggested that root grafts form early in stand development. Even if trees are initially separate entities, this relatively high level of root grafting produces stands where trees are extensively interconnected.

Nous avons étudié la fréquence des greffes racinaires dans des peuplements de pin gris (Pinus banksiana Lamb.) d’origines naturelle et artificielle dans la forêt boréale de l’ouest du Québec, au Canada. Douze parcelles de 30 à 60m2 ont été excavées à l’aide d’un jet d’eau pour déterminer les effets des caractéristiques de la station sur la fréquence et la période de formation des greffes racinaires. Les peuplements régénérés naturellement avaient des pourcentages d’arbres greffés semblables à ceux des peuplements régénérés artificiellement (de 21% à 71% dans l’ensemble des placettes), mais avaient un plus grand nombre de greffes par arbre (régénérés naturellement: 0,73 greffe·arbre–1; régénérés artificiellement: 0,52 greffe·arbre–1). Le pourcentage moyen d’arbres greffés, le nombre de greffes par arbre et la vitesse de formation des greffes étaient plus élevés dans les sols sableux (respectivement 61%, 0,71 greffe·arbre–1 et 2,43 années) que dans les sols argileux (respectivement 44%, 0,54 greffe·arbre–1 et 2,97 années). La proximité des arbres était une meilleure variable prédictive des greffes racinaires que la densité des peuplements, même si plusieurs greffes racinaires ont été observées entre des arbres distants de plus de 2m dans les peuplements régénérés artificiellement. Nos résultats indiquent que les greffes racinaires se forment tôt au cours du développement d’un peuplement. Même si les arbres sont des entités initialement séparées, le nombre relativement élevé de greffes racinaires produit des peuplements dans lesquels les arbres sont abondamment interconnectés.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2010

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