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Caractérisation de la structure spatiale des individus ligneux dans une « brousse tachetée » au sud-ouest du Niger

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Abstract:

In arid regions, according to self-organization models, the spatial structure of periodic vegetations depends on local processes (facilitation or competition). The current study verified the importance of these processes and the role of Combretum micranthum G. Don through a detailed description of the spatial distribution of ligneous species in gapped bush vegetation of southwest Niger, using Ripley’s K function. Spatial organization of shrubs reveals a two-scale structure: (i) aggregative (average radius, 9–15 m) and (ii) repulsive (at about 35 m), corresponding to the general periodic pattern. Only C.micranthum presents a similar distribution, which suggests that it could be the “keystone species”, determining the vegetation structure. A local aggregation of secondary species around C.micranthum strongly suggests facilitation at a short distance (1–3 m), proportional to the crown’s average radius of mature shrubs, in accordance with model predictions and empirical studies of soil hydrodynamics. The absence of spatial relations between C. micranthum and the other species of the family Combretaceae, which tend to cluster together, suggests the existence of a three-component structure. These elements open up new perspectives for field research and for the improvement of models, which are essential for the management of Sahelian vegetations against the exploitation and aridity constraints.

La structure spatiale des végétations périodiques en zones arides est liée, selon des modèles d’auto-organisation, à des processus locaux (facilitation ou compétition). La présente étude visait à vérifier l’importance de ces processus et le rôle du Combretum micranthum G. Don à travers une description de la distribution spatiale des ligneux d’une brousse tachetée au sud-ouest du Niger à l’aide de la fonction K de Ripley. L’organisation spatiale des ligneux révèle une structure à deux échelles: (i) agrégative (rayon moyen, 9–15 m) et (ii) répulsive (vers 35 m), correspondant au patron périodique d’ensemble. Seul le C. micranthum présente une distribution similaire, suggérant un rôle d’espèce «clé de voûte», déterminant la structure d’ensemble. Une agrégation locale d’espèces secondaires autour du C.micranthum suggère fortement une facilitation de portée (1–3 m) proportionnelle au rayon moyen du houppier des arbustes matures, conformément aux prédictions des modèles et aux études empiriques de la dynamique hydrique du sol. L’absence de relation spatiale entre le C.micranthum et les autres espèces de la famille des Combretaceae formant entre elles des agrégats suggère l’existence d’une structure à trois composantes. Ces éléments permettront d’aiguiller les démarches empiriques et d’améliorer les modèles, lesquels s’avèrent indispensables pour la gestion des végétations sahéliennes face aux contraintes d’aridité et d’exploitation.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2010

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