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Factors affecting the availability of thick epiphyte mats and other potential nest platforms for Marbled Murrelets in British Columbia

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Abstract:

Nest platforms (mossy pads, limbs, and deformities >15cm in diameter) are key requirements in the forest nesting habitat of the threatened Marbled Murrelet (Brachyramphus marmoratus (J.F. Gmelin, 1789)). Little is known about factors that affect the availability of platforms or the growth of canopy epiphytes that provide platforms. We examined variables affecting these parameters in coastal trees in British Columbia using data from 29763 trees at 1412 sites in 170 watersheds. Tree diameter (diameter at breast height (DBH)) was the most important predictor of platform availability in the pooled data and within each of six regions. In most regions, platforms become available at DBH> 60cm, but on East Vancouver Island, DBH needs to be >96cm and possibly on the Central Coast >82cm. Other regional predictors of platforms included tree height, tree species, and to a lesser extent elevation, slope, and latitude. Most (72%) trees providing platforms had epiphytes (mainly moss) covering one third or more of branch surfaces and 81% had intermediate or thick epiphyte mats. Mistletoe deformities provided <7% of platforms. Our model predictions help to define and manage suitable habitat for nesting Marbled Murrelets and also contribute to understanding forest canopy ecosystems.

Les plateformes de nidification (coussins de mousse, branches et difformités >15cm de diamètre) constituent des attributs indispensables de l’habitat forestier de nidification de l’alque marbrée (Brachyramphus marmoratus (J.F. Gmelin, 1789)), une espèce menacée. On sait peu de choses des facteurs qui affectent la disponibilité des plateformes ou la croissance des épiphytes de la canopée qui fournissent des plateformes. Nous avons examiné les variables qui affectent ces paramètres chez les arbres côtiers de la Colombie-Britannique en utilisant les données de 29763 arbres répartis dans 1412 sites et 170 bassins versants. Le diamètre des arbres (le diamètre à la hauteur de poitrine (DHP)) était la meilleure variable prédictive de la disponibilité de plateformes que toutes les données soient regroupées ou dans chacune des six régions d’où provenaient ces données. Dans la plupart des régions, des plateformes devenaient disponibles quand le DHP dépassait 60cm, mais dans l’est de l’île de Vancouver le DHP devait être >96cm, et possiblement >82cm dans la région de la Côte Centrale. Les autres variables prédictives des plateformes dans les modèles régionaux incluaient la hauteur de l’arbre, l’essence et, à un moindre degré, l’altitude, la pente et la latitude. La plupart (72%) des arbres fournissant des plateformes avaient des épiphytes (surtout des mousses) sur au moins un tiers de la surface des branches et 81% avaient des coussins d’épiphytes moyens ou épais. Les difformités causées par le gui ont fourni <7% des plateformes. Les prédictions de notre modèle aident à définir et à aménager des habitats de qualité pour les alques en nidification et elles contribuent aussi à la compréhension des écosystèmes de la canopée forestière.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2010

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