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Relative abundance and movement of the carabid beetle Scaphinotus angusticollis in managed coniferous riparian forests of southwestern British Columbia

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Abstract:

Riparian reserves designed to protect stream ecosystems are valuable to the conservation of riparian obligate and forest-preferring species; however, there have been few studies of terrestrial invertebrates with more general habitat requirements. To characterize the use of riparian reserves by terrestrial insects, we examined the ecology of Scaphinotus angusticollis Mannerheim, a large and abundant carabid beetle with a broad distribution in coniferous forests of western North America. Population sizes and movement behaviour of S.angusticollis were contrasted among clearcuts, 30m reserves, and unharvested riparian forests near Vancouver, British Columbia, Canada, with three sites per habitat type. The relative abundances of S.angusticollis were as high in 30m reserve habitats as they were in unharvested forests, whereas populations in clearcuts were approximately half the size of those found in 30m reserves. Beetle distributions relative to nearby streams were similar across habitat types. Beetles moved twice as far in 30m reserves than in clearcuts, suggesting there are differences in this beetle’s perception of reserve habitat. This study provides evidence that 30m riparian reserves offer habitat that maintains population sizes and facilitates movement of terrestrial insect species like S.angusticollis at levels similar to that of unharvested riparian forests.

Les réserves riveraines conçues pour protéger les écosystèmes de ruisseaux sont précieuses pour la conservation des espèces préférant les couverts forestiers et inféodées au milieu riverain. Toutefois peu d’études ont vérifié si c’était aussi le cas pour les invertébrés terrestres ayant des exigences d’habitat plus générales. Pour caractériser l’utilisation des réserves riveraines par les insectes terrestres, nous avons examiné l’écologie de Scaphinotus angusticollis Mannerheim, un gros carabe abondant dans plusieurs types de forêts de conifères de l’ouest de l’Amérique du Nord. La taille des populations et le comportement de déplacement de S.angusticollis ont été comparés entre des coupes à blanc, des réserves de 30m et des forêts riveraines non récoltées près de Vancouver, Colombie-Britannique, au Canada, à raison de trois stations par type d’habitat. L’abondance relative de S.angusticollis était aussi élevée dans les réserves de 30m que dans les forêts non récoltées tandis que dans les coupes à blanc la taille des populations n’atteignait qu’environ la moitié de celles des réserves de 30m. La répartition des carabes en fonction de la distance des ruisseaux était la même dans tous les types d’habitat. Les carabes se déplaçaient deux fois plus loin dans les réserves de 30m que dans les coupes à blanc, ce qui indique que ce carabe a une perception différente des habitats de réserve. Cette étude démontre que les réserves riveraines de 30m offrent un habitat qui permet de maintenir la taille des populations et facilite le déplacement des insectes terrestres tels que S.angusticollis aussi bien que dans les forêts riveraines non récoltées.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-04-01

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