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Assessing forest management strategies under a mountain pine beetle attack in Alberta: exploring the impacts

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We explore how forest resource managers can respond to a potential outbreak of mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopkins, 1902) by assessing how well different forest management strategies achieve various management objectives over time. Strategies include targeting at-risk stands as well as increasing harvest levels. Outcomes are evaluated on the basis of volume flows, net revenues, and the age class structure of the ending inventory. We use a spatially and temporally explicit model to simulate forest management outcomes and consider two different scenarios, one in which the attack occurs early and one where it is delayed. The model utilizes a planning with recourse approach in which the firm can reevaluate its harvesting schedule following the attack. We use company data from west-central Alberta for a 40-year planning exercise. The timing of the attack resulted in small differences in timber supply. However, most strategies performed better financially under an early attack, which limits the harvest of marginal stands. Increasing harvest levels performed better in economic terms but resulted in a very young growing stock with little old forest. The success of any strategy is linked to the timing of the attack and how it affects the growing stock, subsequently impacting timber and revenue flows.

Nous examinons de quelle façon les gestionnaires des ressources pourraient réagir à une épidémie du dendroctone du pin ponderosa (Dendroctonus ponderosae Hopkins, 1902) en évaluant dans quelle mesure différentes stratégies d’aménagement forestier permettent d’atteindre différents objectifs d’aménagement avec le temps. Parmi les stratégies qui sont évaluées, on peut cibler les peuplements à risque aussi bien qu’augmenter le volume de récolte. Les résultats sont évalués sur la base des flux de volume, des revenus nets et de la structure des classes d’âge du stock final. Nous utilisons un modèle explicite dans le temps et l’espace pour simuler les résultats de l’aménagement forestier et examiner deux scénarios différents: un scénario selon lequel l’attaque survient tôt et l’autre selon lequel elle est retardée. Le modèle utilise une planification avec une approche de recours qui permet à l’entreprise de réévaluer son calendrier de coupe à la suite d’une attaque. Nous utilisons des données de compagnies du centre ouest de l’Alberta pour un exercice de planification de 40 ans. Le moment de l’attaque a entraîné de petites différences dans les stocks de bois. Cependant, la plupart des stratégies ont mieux performé financièrement dans le cas d’une attaque hâtive qui limite la récolte des peuplements marginaux. L’augmentation du volume de récolte a mieux performé du point de vue économique mais a laissé un matériel sur pied très jeune et peu de vieilles forêts. Peu importe la stratégie, son succès est lié au moment de l’attaque et à la façon dont elle affecte le matériel sur pied, ce qui a subséquemment un impact sur les flux de bois et de revenus.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2010

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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