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Natural regeneration of white spruce in aspen-dominated boreal mixedwoods following harvesting

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Abstract:

In some boreal forests sites, there are considerable amounts of natural regeneration of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) after logging, even without silvicultural treatments to encourage establishment. We assessed the factors controlling the amount of this regeneration 8–15years postharvest on previously aspen-dominated (Populus tremuloides Michx.) boreal mixedwood sites. We surveyed 162 transects across 81 cutovers, exploring the effects of mast years, season of harvest, distribution of seed trees, weather conditions around the time of harvest, and abundance of grass or woody vegetation on white spruce regeneration. Substantial amounts of naturally regenerated white spruce were found; however, sites with no seed trees had virtually no spruce regeneration. Average stocking was 7% (percentage of 9m2 plots along a transect across a cutover that had at least one seedling), ranging from 0% to 62%. Stocking levels were higher in cutblocks that had been harvested in the summer, prior to seedfall of a mast year, and where there was a seed source within 60m. Stocking was lower when conditions were cool and wet the year before and 2 years after harvest and when the site contained extensive cover of grass or woody vegetation.

Sur certaines stations forestières boréales, il y a une quantité considérable de semis naturels d’épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) à la suite d’une coupe, même sans traitement sylvicole visant à promouvoir leur établissement. Nous avons évalué les facteurs qui déterminent la quantité de cette régénération sur des stations coupées il y a 8 à 15 ans et précédemment occupées par des peuplements mixtes boréaux dominés par le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.). Nous avons établi 162 transects répartis dans 81 aires de coupe pour évaluer les effets des années semencières, de la saison durant laquelle la coupe a eu lieu, de la distribution des semenciers, des conditions climatiques à l’époque de la coupe et de l’abondance de la végétation herbacée et ligneuse sur la régénération d’épinette blanche. Un nombre substantiel de semis naturels d’épinette blanche a été inventorié. Cependant, les stations sans semenciers n’avaient pratiquement pas de régénération d’épinette. Le coefficient de distribution de la régénération était en moyenne de 7 % (pourcentage de placettes de 9m2 le long d’un transect établi dans une coupe où il y avait au moins un semis) et variait de 0% à 62 %. Le coefficient de distribution de la régénération était plus élevé sur les stations récoltées pendant l’été, avant la pluie de graines d’une année semencière et où il y avait une source de semences à moins de 60m. Le coefficient de distribution de la régénération était plus faible lorsque les conditions climatiques durant l’année précédant la coupe et deux ans après la coupe étaient fraîches et humides et lorsque la station était abondamment couverte de végétation herbacée ou ligneuse.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-03-01

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