A simple Bayesian Belief Network for estimating the proportion of old-forest stands in the Clay Belt of Ontario using the provincial forest inventory

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Abstract:

The differences between boreal forest landscapes produced by natural disturbance regimes and landscapes produced by harvesting are important and increasingly well documented. To continue harvesting operations while maintaining biodiversity and other ecosystem services, government policies and certification processes are pushing for practices that preserve landscape features within their range of natural variability. One major shortcoming in the implementation of such a strategy is the lack of complete spatial or temporal information about these landscape features, such as the proportion of old stands, which are believed to act as a coarse filter for conservation if they remain representative enough of natural conditions. The objective of this study was to quantify the proportion of old stands in a very large landscape by combining fragmentary knowledge from two different sources, i.e., a provincial forest inventory and existing fire history reconstructions using a Bayesian Belief Network. This study was conducted over a 6.5Mha landscape located within the Clay Belt of the province of Ontario, Canada, and suggests that more than 72.4% of this area is occupied by stands where no fire occurred during the last 150years. The implications for management and potential for future research are discussed.

Les différences entre les paysages de forêt boréale engendrés par les régimes de perturbations naturelles et ceux qui sont engendrés par la coupe sont importantes et de mieux en mieux documentées. Afin de poursuivre les opérations de récolte tout en maintenant la biodiversité et les autres services rendus par l’écosystème, les politiques gouvernementales et les processus de certification prônent l’utilisation de pratiques qui conservent les caractéristiques du paysage à l’intérieur d’écarts correspondant à la variation naturelle de ces caractéristiques. Un inconvénient majeur associé à la mise en œuvre d’une telle stratégie est l’absence d’une information spatiale et temporelle complète au sujet de ces caractéristiques du paysage, telles que la proportion de vieux peuplements qui agissent vraisemblablement comme brut grossier pour la conservation s’ils demeurent suffisamment représentatifs des conditions naturelles. L’objectif de cette étude consistait à quantifier la proportion de vieux peuplements dans un très vaste paysage en combinant des bribes de connaissance provenant de deux sources différentes, c.-à-d. un inventaire forestier provincial et les reconstitutions de l’historique des feux à l’aide d’un réseau de croyances bayésien. Cette étude a été réalisée dans un paysage de 6,5 Mha situé dans la ceinture d’argile de la province d’Ontario, au Canada. Les résultats indiquent que 72,4% de ce territoire est occupé par des peuplements qui n’ont subi aucun feu au cours des 150 dernières années. La discussion porte sur les implications pour l’aménagement et le potentiel pour de futurs travaux de recherche.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2010

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