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Early vegetation control for the regeneration of a single-cohort, intimate mixture of white spruce and trembling aspen on upland boreal sites

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In Canada’s boreal forest region, there is increasing demand for practical regeneration strategies that will recreate mixed stands of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) and trembling aspen (Populus tremuloides Michx.). In 2002, we implemented an experiment in both west-central Alberta and northeastern Ontario to better understand the effects of herbaceous and woody vegetation control on crop tree survival and growth, within the context of prescription development for the regeneration of a single-cohort, intimate mixture of spruce and aspen. After five growing seasons, good spruce growth, health, and survival were observed with 2m radial treatments consisting of herbaceous and woody (i.e., complete) vegetation control centred on trees planted at 5m spacing. These spruce were 4%–64% taller and 68%–178% larger in stem diameter than untended trees, leading to 167%–1166% gains in stem volume, and were at least equivalent to the same stock grown at 2.5m spacing and provided with complete, continuous relief from competition. Removing only the woody vegetation within treated radii stimulated herbaceous competition, resulting in reduced survival and growth of spruce and reduced height of surrounding aspen. Early results suggest that spot treatments that provide 2–4years of relief from herbaceous and woody competition may offer a practical strategy for growing spruce with aspen.

Dans la forêt boréale canadienne, il y a une demande croissante pour des stratégies pratiques de régénération qui permettraient de recréer des peuplements mixtes d’épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) et de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.). En 2002, nous avons établi une expérience dans le centre-ouest de l’Alberta et le nord-est de l’Ontario pour mieux comprendre les effets de la maîtrise de la végétation herbacée et ligneuse sur la survie et la croissance d’arbres d’avenir dans le contexte de la mise au point d’une prescription pour établir une régénération composée d’un mélange intime d’épinette et de peuplier dans une même cohorte. Après cinq saisons de croissance, la croissance, la vigueur et la survie des épinettes étaient bonnes lorsque la végétation herbacée et ligneuse (c.-à-d. toute la compétition) était maîtrisée dans un rayon de 2m autour des plants mis en terre selon un espacement de 5 m. La hauteur de ces épinettes était de 4% à 64% plus élevée et leur diamètre était de 68% à 178% plus gros que ceux des plants non traités, ce qui a mené à des gains en volume de 167% à 1166%. Ces résultats sont au moins équivalents à ceux obtenus avec des plants de même origine, mais mis en terre selon un espacement de 2,5m et autour desquels toute compétition a été complètement et continuellement éliminée. L’élimination de la végétation ligneuse seule dans le rayon traité a stimulé la croissance de la compétition herbacée, ce qui a réduit la survie et la croissance de l’épinette et diminué la hauteur des peupliers environnants. Ces résultats préliminaires indiquent que des traitements localisés qui permettent de réduire la compétition herbacée et ligneuse pendant deux à quatre ans peuvent servir de stratégie pratique pour faire croître l’épinette avec le peuplier.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2010

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