How does a tree species influence litter decomposition? Separating the relative contribution of litter quality, litter mixing, and forest floor conditions

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:

Abstract:

Litter quality is often considered the main driver of decomposition rate. The objective of this study was to investigate the relative contribution of two other tree-driven mechanisms, litter mixing and forest floor conditions, to foliar litter decomposition and nutrient dynamics for trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) and black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) using a microcosm approach. Results based on mixed linear models show that the greater influence over these processes was obtained through litter quality followed by forest floor conditions and litter mixing. Specifically, the results indicate that significantly more C and nutrients were mineralized (i) from aspen than from spruce litter, (ii)from spruce litter in mixture with aspen litter than from spruce litter applied singly, and (iii) from litter incubated on forest floor from the aspen stand rather than from the spruce stand, except for nutrients in the spruce litter. Collectively, our results show that the litter and forest floor material from aspen both favour decomposition and nutrient mineralization processes. Hence, we provide evidence that the effect of tree species on litter decomposition may not only be caused by the properties of its litter but also, indirectly, by the specific conditions and the decomposer community that tree species develop in their forest floor.

La qualité de la litière est souvent considérée comme le facteur déterminant de la décomposition. L’objectif de cette étude était d’étudier la contribution relative de deux autres mécanismes contrôlés par l’arbre, soit le mélange de litière et les propriétés de la couverture morte, à la décomposition et à la dynamique des nutriments de la litière foliaire du peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et de l’épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) en utilisant une approche en microcosme. Les résultats basés sur des modèles mixtes linéaires montrent que l’influence la plus grande sur ces processus a été obtenue via la qualité de la litière, suivie des propriétés de la couverture morte et de mélange de litière. Spécifiquement, les résultats indiquent que significativement plus de C et de nutriments ont été minéralisés (i) dans la litière de peuplier que dans la litière d’épinette, (ii) dans la litière d’épinette en mélange avec la litière de peuplier que dans la litière d’épinette seule et (iii) dans les litières incubées sur la couverture morte provenant du peuplement de peuplier que sur celle provenant du peuplement d’épinette, excepté pour les nutriments de la litière d’épinette. Collectivement, nos résultats montrent que la litière et la couverture morte de peuplier favorisent les processus de décomposition et de minéralisation des nutriments. Ainsi, cette étude prouve que l’influence des essences forestières sur la décomposition de la litière est non seulement reliée aux propriétés de leur litière, mais aussi, indirectement, aux conditions spécifiques et à la communauté de décomposeurs que les essences forestières développent dans leur couverture morte.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2010

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Favourites

Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more