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Rare forest types in northeastern Ontario: a classification and analysis of representation in protected areas

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Abstract:

Our objective was to assess the relative rarity and representation within protected areas of Standard Forest Units (SFUs) in northeastern Ontario by applying the concepts of geographic range, habitat specificity, and local population size. SFUs are stand type classifications, routinely employed by forest managers, based on tree composition, disturbance history, and prescribed silvicultural system. We identified several SFUs as rare because of a narrow distribution, association with only one landform type, or lack of at least one stand larger than an ecoregion-specific threshold. In the Boreal forest, rare SFUs comprised stands dominated by eastern hemlock (Tsuga canadensis (L.) Carrière), red oak (Quercus rubra L.), yellow birch (Betula alleghaniensis Britt.), or eastern white-cedar (Thuja occidentalis L.). Rare SFUs also included eastern white pine (Pinus strobus L.) and (or) red pine (Pinus resinosa Ait.) leading stands managed by shelterwood or seed tree silviculture as well as low-lying deciduous stands and selection-managed stands of shade-tolerant species. In the Great Lakes–St. Lawrence forest, rare SFUs were yellow birch stands, stands dominated by conifer species abundant in the Boreal, and shelterwood-managed hardwood stands. Several rare SFUs had <12% of their total area in protection, i.e., stands dominated by eastern white pine, yellow birch, eastern white pine–red oak, or eastern white-cedar. These rare stand types require increased protection in reserves and tailored silvicultural practices to maintain their probability of persistence.

Notre objectif était d’estimer la rareté relative et la représentation des unités forestières de référence (UFR) dans les aires protégées du nord-est de l’Ontario en appliquant les concepts d’amplitude géographique, de spécificité de l’habitat et de taille locale de la population. Les UFR sont le résultat d’une classification des types de peuplements; elles sont communément utilisées par les aménagistes forestiers et basées sur la composition en espèces d’arbre, l’historique des perturbations et le système sylvicole prescrit. Nous avons identifié plusieurs UFR rares en raison de leur distribution restreinte, de leur association avec seulement un type topographique ou de l’absence d’au moins un peuplement plus grand que le seuil d’une région écologique spécifique. En forêt boréale, les UFR rares comprennent les peuplements dominés par la pruche du Canada (Tsuga canadensis (L.) Carrière), le chêne rouge (Quercus rubra L.), le bouleau jaune (Betula alleghaniensis Britt.) et le thuya occidental (Thuja occidentalis L.). Les UFR rares incluent aussi les peuplements dominés par les pins blanc (Pinus strobus L.) et (ou) rouge (Pinus resinosa Ait.) aménagés par coupe progressive ou par coupe avec réserve de semenciers, de même que les peuplements feuillus établis sur des bas-versants et les peuplements jardinés composés d’espèces tolérantes à l’ombre. Dans la forêt des Grands Lacs et du Saint-Laurent, les UFR rares sont des peuplements de bouleau jaune, des peuplements dominés par des conifères abondants en forêt boréale et des peuplements de feuillus aménagés par coupe progressive. Plusieurs UFR rares ont moins de 12% de leur superficie totale dans des aires protégées, ce qui est le cas des peuplements dominés par le pin blanc, le bouleau jaune ou le thuya occidental ou dominés conjointement par le pin blanc et le chêne rouge. Ces types de peuplements rares nécessitent une protection accrue dans les réserves forestières et requièrent des pratiques sylvicoles adaptées pour conserver leurs chances de persister.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-03-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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