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Patterns of conifer establishment and vigor on montane river floodplains in Olympic National Park, Washington, USA

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Abstract:

In the Pacific Coastal Ecoregion, coniferous trees are often prescribed for riparian restoration, yet little is known about their establishment on floodplains under natural conditions. In this study, 10- to 50-year-old floodplain surfaces of six rivers were surveyed to (1) quantify conifer distribution along study reaches, (2) describe relationships between conifer presence and selected biological and environmental variables, and (3) compare growth rates and relative vigor of conifers among sites. We found conifers on 17%–36% of the plots we sampled. Sitka spruce (Picea sitchensis (Bong.) Carrière) was most common on the wetter sites, while Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) was most common on the drier sites. Other conifers common to adjacent terraces were extremely rare. Douglas-fir preferred elevated sites with shallower soils and fewer hardwood competitors (e.g., Alnus rubra Bong. and Salix spp.) than similar plots without conifers. For Sitka spruce, the variables examined revealed no statistical differences between conifer and non-conifer plots. Our findings suggest that the tolerance of Douglas-fir to drier conditions allows it to survive on relatively higher, drier sites where more moisture-demanding competitors fail. For Sitka spruce, factors other than those measured appear to be more important in spruce establishment and survival.

Dans l’écorégion côtière du Pacifique, les conifères sont souvent prescrits pour restaurer les zones riveraines même si on dispose de peu de renseignements concernant leur établissement sur les plaines inondables en milieu naturel. Dans cette étude, la surface âgée de 10 à 50 ans des plaines inondables de six rivières a été échantillonnée pour (1) quantifier la distribution des conifères le long des biefs étudiés, (2) décrire les relations entre la présence de conifères et une sélection de variables biologiques et environnementales et (3) comparer le taux de croissance et la vigueur relative des conifères entre les stations. Nous avons trouvé des conifères dans 17% à 36% des placettes échantillonnées. L’épinette de Sitka (Picea sitchensis (Bong.) Carrière) était davantage représentée sur les stations les plus humides alors que le douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) était surtout présent sur les stations les plus sèches. La présence d’autres conifères fréquents sur les terrasses adjacentes était extrêmement rare. Le douglas de Menzies montrait une préférence pour les hautes terres avec des sols plus minces et moins de compétiteurs feuillus (Alnus rubra Bong. et Salix spp.) que des stations semblables sans conifère. Dans le cas de l’épinette de Sitka, l’analyse statistique des variables étudiées n’a révélé aucune différence significative entre les placettes avec et sans conifères. Nos résultats indiquent que la tolérance du douglas de Menzies aux conditions plus sèches lui permet de survivre sur des stations relativement plus élevées et plus sèches où les espèces compétitrices exigeantes en eau ne peuvent survivre. Dans le cas de l’épinette de Sitka, des facteurs autres que ceux qui ont été mesurés semblent être plus importants pour son établissement et sa survie.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-03-01

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