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Regional and ecological patterns in interior Douglas-fir climate–growth relationships in British Columbia, Canada

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How climate change will affect tree growth across species’ geographic and climatic ranges remains a critical knowledge gap. Tree-ring data were analyzed from 33 interior Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco) stands spanning wide geographic and climatic conditions in the interior of British Columbia to gain insights into how within-species growth responses to climate can vary based on local environmental conditions over a broad climatic and geographic range, including populations growing at the species’ range and climatic margins. Populations growing in relatively warm and dry climates had growth patterns correlated mostly with annual precipitation, whereas populations growing in high-elevation wet and cold climates had growth patterns correlated with snowfall, winter and annual temperatures, and ocean–atmosphere climate systems. Populations growing at climatic extremes (e.g., coldest, driest, warmest) in each study region had the strongest responses to climate. Projected climate change may negatively influence Douglas-fir productivity across most of its range, and populations growing near the species’ climatic limits may provide early and strong indications of future responses.

Il y a un manque crucial de connaissances concernant la façon dont les changements climatiques vont influencer la croissance des arbres partout dans l’aire de répartition climatique et géographique des espèces. Des données dendrochronologiques provenant de 33 peuplements de douglas bleu (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco) soumis à une grande variété de conditions climatiques et géographiques dans la zone intérieure de la Colombie-Britannique ont été analysées dans le but d’avoir une idée de la façon dont la réponse en croissance au climat peut varier au sein de l’espèce sur la base des conditions environnementales locales couvrant un large spectre climatique et géographique, incluant des populations qui croissent à la limite de l’aire de répartition et des exigences climatiques de l’espèce. Les populations croissant sous un climat relativement chaud et sec avaient des patrons de croissance corrélés avec la précipitation annuelle tandis que les populations croissant à haute altitude sous un climat froid et humide avaient des patrons de croissance corrélés avec la précipitation nivale, les températures hivernale et annuelle et les systèmes climatiques océan–atmosphère. Les populations soumis à des extrêmes climatiques (p. ex. climat le plus froid, le plus sec, le plus chaud) dans chaque région étudiée avaient la plus forte réponse au climat. Les changements climatiques anticipés pourraient influencer négativement la productivité du douglas bleu presque partout dans son aire de répartition et les populations qui croissent près des limites climatiques de l’espèce peuvent fournir des indications sérieuses et précoces des réponses futures.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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