Fine root decomposition in two subalpine forests during the freeze–thaw season

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Little is known about fine root decomposition during the freeze–thaw season. To characterize fine root decomposition during this time (from October 2006 to April 2007), a field experiment was conducted to examine the decomposition of fine roots (diameters of 0–1 and 1–2mm) of Minjiang fir (Abies faxoniana Rehd. & E.H. Wilson) and Asian white birch (Betula platyphylla Sukaczev) using buried litterbags in their respective habitats in western Sichuan, China. Over one freeze–thaw season, 14%–20% of mass was lost and 12%–31% of C, 6%–36% of N, 15%–25% of P, and 37%–43% of K were released. These losses accounted for about 40%–55% of mass lost and 23%–54% of C, 23%–89% of N, 25%–42% of P, and 48%–58% of K released within the first year of fine root decomposition. The amount of mass loss and bioelements release during the freeze–thaw season correlated closely with initial substrate quality and bioelement traits. Compared with birch fine root, fir fine root decomposition could be influenced more by decomposition processes during the freeze–thaw season. Results suggest that fine root decomposition during the freeze–thaw season can strongly contribute to ecosystem C and nutrient cycling.

On sait peu de choses au sujet de la décomposition des racines fines durant la saison de gel et dégel. Dans le but de caractériser la décomposition des racines fines durant cette période (d’octobre 2006 à avril 2007), une expérience sur le terrain a été établie pour étudier la décomposition des racines fines (diamètres de 0–1 et de 1–2mm) du sapin de Minshan (Abies faxoniana Rehd. & E.H.Wilson) et du bouleau de Mandchourie (Betula platyphylla Sukaczev) à l’aide de sacs à litière enfouis dans leur habitat respectif dans l’ouest du Sichuan, en Chine. Au cours d’une saison de gel et dégel, 14%–20% de la masse a été perdue et 12%–31% de C, 6%–36% de N, 15%–25% de P et 37%–43% de K ont été libérés. Ces pertes représentaient environ 40%–55% de la perte de masse et 23%–54% du C, 23%–89% de N, 25%–42% du P et 48%–58% du K libérés au cours de la première année de la décomposition des racines fines. La quantité de masse perdue et de bioéléments libérés durant la période de gel et dégel était étroitement corrélée avec la qualité initiale du substrat et les caractéristiques des bioéléments. Comparativement aux racines fines du bouleau, la décomposition des racines fines du sapin pourrait être influencée davantage par les processus de décomposition durant la saison de gel et dégel. Les résultats indiquent que la décomposition des racines fines durant la saison de gel et dégel peut grandement contribuer au recyclage de C et des nutriments dans l’écosystème.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2010

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