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The influence of overstorey Populus on epiphytic lichens in subboreal spruce forests of British Columbia

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The composition and abundance of lichen communities on conifer saplings beneath five overstorey tree species were compared at three subboreal forest site types in east-central British Columbia. Site-level differences in lichen communities were attributed to different levels of moisture and light limitations in the understorey. At sites with adequate moisture and light, cyanolichens were uniformly abundant and species rich on conifer saplings beneath different understorey species. However, at sites with moisture or light limitations, cyanolichens were more abundant and species rich on conifer saplings beneath overstorey Populus than on saplings beneath other overstorey tree species. Cyanolichen communities also showed greater species richness on conifer saplings beneath the Populus canopy than on the trunk of Populus itself. Differences in calcium, phosphorus, molybdenum, and manganese availability in throughfall precipitation failed to explain much of the variation in lichen community structure. These results suggest that Populus can facilitate cyanolichens under sub optimal moisture or light conditions by providing some, as yet unknown, factor that is critical to their establishment and growth.

La composition et l’abondance des communautés de lichens présents sur les gaules de conifères sous un étage dominant composé de cinq espèces d’arbres ont été comparées dans trois stations forestières subboréales types dans le centre-est de la Colombie-Britannique. À l’échelle de la station, les différences entre les communautés de lichens ont été attribuées aux différents niveaux d’humidité et de lumière en sous-étage. Dans les stations où l’humidité et la lumière sont adéquates, les cyanolichens étaient uniformément abondants et riches en espèces sur les gaules de conifères sous différentes espèces de sous-étage. Cependant, dans les stations où l’humidité et la lumière étaient limitées, les cyanolichens étaient plus abondants et riches en espèces sur les gaules de conifères sous un étage de Populus comparativement aux gaules sous un étage dominant composé d’autres espèces. La richesse en espèces des communautés de cyanolichens était également plus grande sur les gaules de conifères sous le couvert de Populus que sur le tronc du Populus lui-même. Des différences de disponibilité du calcium, du phosphore, du molybdène et du manganèse dans la précipitation au sol ne pouvaient expliquer la variation de la structure des communautés de lichens. Ces résultats indiquent que le Populus peut favoriser les cyanolichens dans des conditions sous-optimales d’humidité et de lumière en fournissant un facteur, encore inconnu, qui est essentiel pour leur établissement et leur croissance.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2010

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