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Temporal changes in species composition of mixedwood stands in northwest New Brunswick: 1946–2008

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Abstract:

Patterns of softwood (SW)– hardwood (HW) change from 1946 to 2006 in 32 unharvested mixedwood (MW) stands in northern New Brunswick were analyzed using aerial photographs (1946, 1966, 1982, and 2006), sampled, and related to disturbance and stand conditions. Five stand development patterns were identified based on 1946 SW content (70%–80%, termed SW versus 30%–60%, termed MW) and change in SW content from 1946 to 2006 (SW-stable, SW-declining, MW-fluctuating, MW-stable, or MW-declining). Species composition was surprisingly changeable over this 60-year period, with change in SW content varying from+18% to–62%. High canopy cover reduction from 1946 to 1966 resulted from balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) mortality due to old age and a 1950s spruce budworm (Choristoneura fumiferana Clem.) outbreak plus birch (Betula sp.) dieback. SW-stable stands that maintained SW composition from 1946 to 2006 (+7%) had more red spruce (Picea rubens Sarg.) than all other classes in which SW declined by 15%–47%. SW-declining stands were located on southerly aspects (189°) and had higher mean elevations (423m) than other classes. Results suggest that balsam fir– tolerant HW MW stands may be naturally transitional due to disturbance, species, and stand conditions, which has significant implications for forest management designed to maintain static proportions of MW and SW stands.

Les patrons de changement de la composition en essences résineuses et feuillues pendant la période 1946–2006 ont été étudiés dans 32 peuplements mixtes non coupés du nord du Nouveau-Brunswick à l’aide de photographies aériennes (1946, 1966, 1982 et 2006) pour ensuite être échantillonnés et reliés aux conditions de perturbation et de peuplement. Cinq patrons de développement de peuplement ont été identifiés en se basant sur le contenu en résineux observé en 1946 (peuplement résineux: de 70% à 80%; peuplement mixte: de 30% à 60%) et sur les changements du contenu en résineux de 1946 à 2006 (résineux stable, résineux déclinant, mixte fluctuant, mixte stable et mixte déclinant). De façon surprenante, la composition en espèces a beaucoup fluctué pendant cette période de 60 ans avec des changements du contenu en résineux de +18% à –62%. De fortes réductions du couvert de la canopée ont été produites de 1946 à 1966 par le dépérissement du bouleau (Betula sp.) et par la mortalité du sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) causée par son âge avancé et par l’épidémie de tordeuse des bourgeons de l’épinette (Choristoneura fumiferana Clem.) des années 1950. Les peuplements à résineux stable qui ont maintenu leur composition en résineux de 1946 à 2006 (+7%) contenaient plus d’épinette rouge (Picea rubens Sarg.) que toutes les autres classes de peuplement dans lesquelles le contenu en résineux a diminué de 15% à 47%. Les peuplements à résineux déclinant étaient sur des versants sud (189°) et étaient situés à une altitude moyenne (423m) plus élevée que celle des autres classes de peuplement. Les résultats indiquent que les peuplements mixtes à sapin baumier et à feuillus tolérants peuvent naturellement être en état de transition à cause de perturbations, des espèces en présence et des conditions du peuplement. Ces dernières ont donc des implications importantes pour l’aménagement forestier visant à maintenir des proportions statiques de peuplements mixtes et résineux.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2010

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nrc/cjfr/2010/00000040/00000001/art00002
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