The outbreak history of Dothistroma needle blight: an emerging forest disease in northwestern British Columbia, Canada

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Abstract:

Native pathogens are normally limited in the damage they cause by host resistance and (or) environmental conditions that limit one or more phases of the disease cycle. Changes to host or environmental conditions can relax these limits and result in disease emergence. Until recently, Dothistroma needle blight (Dothistroma), caused by Dothistroma septosporum (Dorog.) Morelet, has had only minor impacts on native forest trees in western North America. Over the past decade in the forests of northwestern British Columbia, Canada, Dothistroma has caused extensive mortality in managed plantations of lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.), and even mature pine trees are succumbing. We used dendrochronological techniques to reconstruct the temporal patterns of past Dothistroma outbreaks in the area using tree-ring series from sites with documented outbreaks. We found that Dothistroma outbreaks in northwest British Columbia have occurred periodically over the last 174years, with an increase in outbreak incidence and extent since the 1940s. The most distinct change observed in the outbreak history has been the greater severity and synchrony among the sites affected during the current outbreak. A recently observed climate change trend over the study area may represent an environmental trigger that synchronized the current outbreak causing the widespread emergence of the disease.

Les agents pathogènes indigènes causent normalement peu de dommages parce que la résistance de l’hôte et les conditions environnementales freinent le développement d’une ou plusieurs phases du cycle de la maladie. Des changements chez l’hôte ou dans les conditions environnementales peuvent réduire l’effet de ces facteurs limitants et entraîner l’émergence de la maladie. Jusqu’à récemment, la brûlure en bandes rouges causée par Dothistroma septosporum (Dorog.) Morelet avait eu peu d’impact sur les arbres forestiers indigènes de l’ouest de l’Amérique du Nord. Au cours de la dernière décennie dans les forêts du nord-ouest de la Colombie-Britannique, au Canada, cette maladie a causé beaucoup de mortalité dans les plantations aménagées de pin tordu (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) et même des pins matures meurent. Nous avons utilisé des méthodes dendrochronologiques pour reconstituer les patrons temporels des épidémies passées de cette maladie dans la région en utilisant des séries dendrochronologiques provenant de stations où les épidémies ont été répertoriées. Nous avons découvert que des épidémies sont survenues périodiquement au cours des 174 dernières années dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique et que l’incidence et l’étendue des épidémies ont augmenté depuis les années 1940. Le changement le plus frappant observé dans l’historique des épidémies a été l’augmentation de la sévérité et de la synchronicité parmi les stations touchées par l’épidémie actuelle. La tendance vers un changement du climat observée récemment dans la région étudiée peut constituer un déclencheur environnemental qui synchronise l’épidémie actuelle causant ainsi une émergence généralisée de la maladie.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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