Use of georeferenced data to study clustering in the primary wood products industry of the US South

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Forest business clusters offer a unique opportunity to improve competitiveness of the forest products sector and stimulate economic development in rural areas. This study utilized georeferenced data on the location of primary wood products manufacturers in the US South to examine spatial clustering within this industry. Independent spatial analyses, F-hat and L-hat, and a 2 statistic provided evidence of regional clustering. A count data model was used to determine location preference of primary wood-using mills and identify factors promoting industry clustering. It was determined that access to a labor pool, low cost of primary inputs, presence of related industries, adequate transportation infrastructure, and low land values positively influenced clustering among primary wood-using mills. A marginal analysis indicated that counties with adequate transportation infrastructure and presence of related industries were most likely to attract new primary forest products manufacturers. These two factors increased the predicted number of sawmills by 26.83% and 22.65%, respectively. Increases in prices of logs and energy can deter the spatial aggregation of wood-using mills. Results provide evidence that public investments in infrastructure can have an important role in attracting wood products industry firms.

Les regroupements d’entreprises forestières offrent une chance unique d’améliorer la compétitivité du secteur des produits forestiers et de stimuler le développement économique des zones rurales. Cette étude utilise des données géoréférencées sur la localisation des usines de produits bruts du bois dans le sud des États-Unis pour examiner le regroupement spatial dans ce secteur industriel. Des analyses spatiales indépendantes, F-hat et L-hat, ainsi qu’une variable 2 fournissent la preuve d’un regroupement régional. Un modèle de comptage a été utilisé pour déterminer les emplacements préférés des usines qui utilisent le bois brut et identifier les facteurs qui favorisent le regroupement de ces industries. Nous avons déterminé que l’accès à un réservoir de main-d’œuvre, le faible coût des facteurs primaires, la présence d’industries connexes, une infrastructure de transport adéquate et la faible valeur des terrains influençaient positivement le regroupement des usines qui utilisent le bois brut. Une analyse différentielle a montré que les comtés qui ont une infrastructure de transport adéquate et où sont établies des industries connexes avaient le plus de chances d’attirer de nouvelles usines de produits bruts du bois. Ces deux facteurs ont augmenté le nombre prédit de scieries de respectivement 26,83% et 22,65%. L’augmentation du prix des billes et de l’énergie peut empêcher le regroupement spatial des usines qui utilisent le bois. Les résultats fournissent la preuve que les investissements publics dans les infrastructures peuvent jouer un rôle important pour attirer des entreprises associées à l’industrie des produits du bois.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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