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Discerning responses of down wood and understory vegetation abundance to riparian buffer width and thinning treatments: an equivalence–inequivalence approach

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Abstract:

The combined effectiveness of thinning and riparian buffers for increasing structural complexity while maintaining riparian function in second-growth forests is not well documented. We surveyed down wood and vegetation cover along transects from stream center, through buffers ranging from<5 to 150m width into thinned stands, patch openings, or unthinned stands of 40- to 65-year-old Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) forests in western Oregon, USA. Small-wood cover became more homogeneous among stream reaches within 5 years following thinning, primarily due to decreases for reaches having the greatest pretreatment abundance. Mean shrub cover converged, predominantly because of decreases in patch openings. Herbaceous cover increased, particularly in patch openings. Relative to unthinned stands, herbaceous cover was similar in wide buffers and increased in the narrowest buffers and in narrow buffers adjacent to patch openings. Moss cover tended to increase in thinned areas and decrease in patch openings. Both conventional point-null hypothesis tests and inequivalence tests suggested that wood and vegetation responses within buffers of ≥15m width were insensitive to the treatments. However, inherently conservative equivalence tests infrequently inferred similarity between thinned stands or buffers and untreated stands. Difficulties defining ecologically important effect size can limit the inferential utility of equivalence–inequivalance testing.

L’efficacité combinée de l’éclaircie et de lisières boisées riveraines en vue d’augmenter la complexité structurelle dans des forêts de seconde venue tout en maintenant leurs fonctions riveraines n’est pas bien documentée. Nous avons échantillonné le bois mort au sol et le couvert végétal le long de transects établis à partir du milieu de ruisseaux vers des lisières boisées riveraines dont la largeur variait de <5 à 150m et jusque dans des peuplements éclaircis, des trouées ou des peuplements non éclaircis de Douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) de 40–65 ans dans l’ouest de l’Oregon, aux États-Unis. Le couvert de jeunes arbres est devenu plus homogène entre les biefs durant les cinq années suivant l’éclaircie, essentiellement à la suite de la diminution du nombre de tiges dans les biefs qui étaient denses avant d’être traités. Le couvert moyen d’arbustes est devenu plus uniforme, principalement à cause de la diminution du nombre de trouées. Le couvert herbacé a augmenté, en particulier dans les trouées. Le couvert herbacé des lisières boisées les plus larges était semblable à celui des peuplements non éclaircis, mais il devenait plus important dans les lisières boisées les plus étroites et dans les lisières boisées étroites adjacentes à des trouées. Le couvert muscinal tendait à augmenter dans les sites éclaircis et à décroître dans les trouées. Des tests classiques d’hypothèses nulles réalisées selon les méthodes statistiques fréquentistes et des tests de non-équivalence selon l’approche bayésienne ont tous suggéré que les réponses du bois mort et du couvert végétal dans les lisières boisées de 15 m de largeur et plus n’étaient pas influencées par les traitements. En revanche, des tests d’équivalence plutôt conservateurs ont suggéré à quelques reprises qu’il y avait des similarités entre les peuplements éclaircis ou les lisières boisées et les peuplements non traités. Des difficultés liées à la définition de l’ampleur que devrait avoir un effet pour être écologiquement important peuvent limiter l’utilité des tests d’équivalence ou de non-équivalence pour tirer des conclusions.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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