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Postfire seedling recruitment at the southern limit of lichen woodland

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Abstract:

Although fire is the primary mechanism driving regeneration in open black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) lichen woodland, there are limited data concerning the sources of seedling mortality across the range of burn severity. We monitored planted seedlings in areas of high and low burn severity in Terra Nova National Park (Newfoundland, Canada) to determine sources and patterns of mortality of black spruce seedlings among burn treatments following a recent burn (2002). The importance of herbivory by small mammals as a source of seedling mortality was evaluated using small cages that excluded voles and non-native snowshoe hare. Overall seedling mortality was high (79%) in all areas; mortality was similar in areas of low (73%) and high (76%) burn severity, and highest in edge areas adjacent to closed-canopy forest (90%). Drought, rather than herbivory, was the most common cause of mortality during the first two seasons following germination. Seedling mortality at the southern edge of the lichen woodland was comparable to that found in other studies, but sources differed, emphasizing the spatially variable nature of mortality. Based on the level of seedling recruitment, our results suggest lichen woodland will return at this site.

Bien que le feu soit le principal mécanisme de régénération des pessières ouvertes à épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) et à lichens, il y a peu d’informations concernant les sources de mortalité des semis en fonction du gradient d’intensité du feu. Nous avons suivi des semis plantés sur des stations brûlées où l’intensité du feu avait été soit forte, soit faible, dans le Parc national Terra Nova (Terre-Neuve, Canada) pour déterminer les sources et les patrons de mortalité des semis d’épinette noire selon l’intensité du feu à la suite d’un feu récent (2002). L’importance de l’herbivorisme par les petits mammifères pour expliquer la mortalité des semis a été évaluée en utilisant de petites cages qui excluaient les campagnols et les lièvres non indigènes. La mortalité totale des semis était élevée (79 %) dans toutes les stations. La mortalité était semblable que l’intensité du feu ait été faible (73 %) ou forte (76 %), mais elle était plus élevée en bordure d’une forêt fermée (90 %). La sécheresse, plutôt que l’herbivorisme, constituait la cause de mortalité la plus commune au cours des deux premières saisons de croissance qui ont suivi la germination. La mortalité des semis à la limite sud de la pessière à lichens était semblable à celle qui a été observée dans d’autres études, mais les causes de mortalité étaient différentes, ce qui met en évidence la variabilité spatiale de la mortalité. Sur la base du niveau de recrutement de semis, nos résultats indiquent que la pessière à lichens reviendra à son état initial à cet endroit.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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