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Decomposition of pure and mixed foliage litter in a young lodgepole pine – Sitka alder stand in the central interior of British Columbia

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Abstract:

A 7-year litterbag experiment examined mass loss dynamics of Sitka alder (Alnus viridis (Chaix) DC. subsp. sinuata (Regel) A.Löve & D. Löve) and lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm. ex S. Watson) foliage litter in a young stand dominated by these species in the Sub-Boreal Spruce biogeoclimatic zone of central British Columbia. Although mass loss was initially faster for alder litter, the amounts of mass remaining for alder, pine, and mixed pine–alder (50:50 by mass) litter began to converge after 2 years. Mass loss by the mixed litter differed significantly from that predicted from the behaviour of its pure components, but the mechanisms responsible could not be determined from this experiment. Limit values for the projected maximum extent of mass loss ranged from 63.5% (alder) to 76.9% (pine), with the latter value considerably below estimates reported for lodgepole pine in Scandinavia. Despite these differing limit values, forest floor mass measurements prior to the experiment did not show significantly higher organic matter accumulations under long-established alder clumps on this site.

Des sacs de litière ont été utilisés pendant sept ans pour étudier la dynamique de la perte de masse des litières de feuille d’aulne vert de Sitka (Alnus viridis (Chaix) ssp. sinuata (Regel) A. Löve & D. Löve) et de pin tordu latifolié (Pinus contorta Dougl. var. latifolia Engelm.) dans un jeune peuplement dominé par ces deux espèces et situé dans la zone biogéoclimatique de la pessière subboréale du centre de la Colombie-Britannique. Même si la perte de masse était initialement plus rapide dans la litière d’aulne, les masses résiduelles de litière d’aulne, de litière de pin et de litière de pin et d’aulne mélangée (50:50 en poids) commençaient à converger après deux ans. La perte de masse de la litière mélangée était significativement différente de la prédiction faite à partir du comportement de ses composantes pures mais le mécanisme responsable ne pouvait être déterminé dans le cadre de cette étude. Les valeurs limites de l’étendue maximum projetée de perte de masse allaient de 63,5% (aulne) à 76,9% (pin), cette dernière valeur étant considérablement inférieure aux estimations rapportées pour le pin tordu latifolié en Scandinavie. Malgré ces valeurs limites différentes, les mesures de masse de la couverture morte avant le début de cette étude indiquaient que l’accumulation de matière organique n’était pas significativement plus élevée sous les bouquets d’aulne établis depuis longtemps dans cette station.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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