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A global climatic risk assessment of pitch canker disease

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Pitch canker is a devastating disease of Pinus spp. and Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco. The pathogen responsible for this disease, Fusarium circinatum Nirenberg & O'Donnell, has spread to many countries within the last three decades. The susceptibility of the widely planted commercial species Pinus radiata D.Don to this pathogen has been of concern to pine forest industries worldwide. Using the process-based distribution program CLIMEX, the global risk of pitch canker establishment was predicted based on a number of climatic variables. The predicted risk of pitch canker establishment by CLIMEX fit well with regions known to have the disease, such as the southeastern United States and Spain. Conversely, the model predicted that the climate in California was not optimal for pitch canker, which fits with the observed lower frequency of natural infections and the strong association with insects in this region. Likewise, Chile, which is known to have F.circinatum in the nurseries but not in the plantation forests, was also predicted to have marginal to suitable climatic conditions for pitch canker establishment. Regions of China, Brazil, Australia, and New Zealand were predicted to have optimal climate conditions for disease establishment. Thus, continued strict quarantine regulations are recommended to prevent the establishment and spread of this pathogen in these countries.

Le chancre résineux est une maladie dévastatrice chez les espèces de Pinus et Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco. L’agent pathogène responsable de cette maladie, Fusarium circinatum Nirenberg & O’Donnell, s’est propagé dans plusieurs pays au cours des trois dernières décennies. La susceptibilité de Pinus radiata D.Don, une espèce commerciale plantée à grande échelle, à cet agent pathogène préoccupe les industries forestières qui utilisent le pin partout dans le monde. Grâce au programme de distribution CLIMEX, basé sur les processus, le risque d’établissement du chancre résineux à l’échelle du globe a été prédit à partir de plusieurs variables du climat. Le risque d’établissement du chancre résineux prédit par CLIMEX correspond bien aux régions où la maladie est présente, telles que le sud-est des États-Unis et l’Espagne. À l’inverse, le modèle prédit que le climat de la Californie n’est pas optimal pour le chancre résineux, ce qui correspond à la faible fréquence des infections naturelles et à l’association étroite à des insectes observées dans cette région. De la même façon, au Chili, où F.circinatum est présent dans les pépinières mais pas dans les plantations, le modèle prédit que les conditions climatiques vont de marginales à propices. Le modèle prédit que les conditions climatiques sont optimales pour l’établissement de la maladie dans certaines régions de la Chine, du Brésil, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Par conséquent, des mesures strictes et permanentes de quarantaine sont recommandées pour prévenir l’établissement et la propagation de cet agent pathogène dans ces pays.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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