Longevity and dynamics of fatally and nonfatally topped Douglas-fir in the Coast Range of Oregon

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Abstract:

Worldwide, snags are an important, but often lacking, component of forest ecosystems. We revisited artificially topped Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) trees 16–18years after treatment in a replicated experiment in western Oregon. Some trees had been topped such that no live crown was retained (fatally topped), while others retained some portion of their live crown after topping (nonfatally topped). Topped trees were created under three different silvicultural regimes: clearcut, two story, and group selection. Twenty-three percent (61 of 262) of nonfatally topped trees remained living 16–18years after treatment; 4% (19 of 482) of fatally topped trees had broken at some point up the bole by 16–18years after treatment. Silvicultural regime, post-treatment height, stem diameter, stem lean, and ground slope were considered as potential explanatory variables in logistic regression models explaining mortality and breakage. A nonfatally topped tree’s odds of surviving 16–18years after treatment was greater in the mature matrix of group selection stands than in clearcuts or two-story stands. A fatally topped tree’s odds of breaking within 16–18years of treatment decreased as DBH increased. If carefully created, artificially topping trees can be a useful silvicultural tool to increase structural heterogeneity.

Les chicots sont une composante importante, mais souvent manquante, des écosystèmes forestiers partout dans le monde. Nous avons revisité des douglas taxifoliés (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) artificiellement étêtés il y a 16 à 18 ans dans le cadre d’une expérience répétée dans l’ouest de l’Oregon. Certains arbres ont été étêtés de façon à ce qu’il ne reste plus de cime vivante (fatalement étêtés) alors que d’autres avaient conservé des portions de leur cime vivante après l’étêtage (non fatalement étêtés). Les arbres ont été étêtés sous trois régimes sylvicoles différents: coupe à blanc, peuplement à deux étages et jardinage par groupe. Vingt-trois pourcent (61 arbres sur 262) des arbres non fatalement étêtés étaient toujours vivants 16 à 18 ans après le traitement. Quatre pourcent (19 arbres sur 482) des arbres fatalement étêtés étaient cassés à un certain endroit le long du tronc 16 à 18 ans après le traitement. Le régime sylvicole, la hauteur après le traitement, le diamètre de la tige, l’inclinaison de la tige et la pente du terrain ont été retenus comme variables explicatives potentielles dans des modèles de régression logistique expliquant la mortalité et la rupture de la tige. Les chances de survie d’un arbre non fatalement étêté 16 à 18 ans après le traitement étaient meilleures dans la matrice mature des peuplements jardinés par groupe que dans la coupe à blanc ou les peuplements à deux étages. Les chances de rupture d’un arbre fatalement étêté 16 à 18 ans après le traitement diminuaient avec l’augmentation du DHP. S’il est fait avec soin, l’étêtage artificiel des arbres peut constituer un outil sylvicole utile pour augmenter l’hétérogénéité structurale.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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