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Decomposition of Nothofagus wood in vitro and nutrient mobilization by fungi

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The role of fungi in determining rates of wood decomposition and nutrient release in forest ecosystems is poorly understood. The decomposition of wood from three species of Nothofagus by 12 species of widely occurring New Zealand wood-decay fungi was investigated in vitro under standardized conditions. Wood mass loss varied strongly among fungal species and to a lesser extent with the species of wood. The species of fungi in this study were divided into three groups based on the extent of mass loss after 15weeks: (1) rapid (>65% reduction in mass, Fomes hemitephrus, Pleurotus purpureoolivaceus, Trametes versicolor, and Ganoderma cf. applanatum), (2) intermediate (15%–30%, Phellinus sp., Schizopora radula, Phellinus nothofagi, and Skeletocutis stramenticus), and (3) slow (<10%, Armillaria novaezelandiae, Postia pelliculosa, Australoporus tasmanicus, and Laetiporus portentosus). For several fungal species, the final contents of nitrogen, phosphorus, and calcium in the remaining wood exceeded the initial nutrient contents in the wood, indicating that nutrient sequestration from the supporting soil matrix occurred during decomposition. Nutrient dynamics during decomposition varied with wood species, but the variation among different fungal species was much greater, indicating that fungal diversity is an important factor in determining nutrient flux in decaying wood.

L’influence des champignons sur les taux de décomposition du bois et de libération des nutriments dans les écosystèmes forestiers est mal comprise. La décomposition du bois de trois espèces de Nothofagus par 12 espèces de champignons de carie du bois très répandus en Nouvelle-Zélande a été étudiée in vitro dans des conditions standardisées. La perte de masse du bois variait beaucoup selon l’espèce de champignon et, dans une moindre mesure, selon l’espèce de bois. Les espèces de champignon testées dans cette étude ont été divisées en trois groupes selon l’importance de la perte de masse après 15 semaines: (1) rapides (>65 % de perte de masse, Fomes hemitephrus, Pleurotus purpureoolivaceus, Trametes versicolor et Ganoderma cf. applanatum), (2) intermédiaires (15–30 % de perte de masse, Phellinus sp., Schizopora radula, Phellinus nothofagi et Skeletocutis stramenticus) et (3) lents (<10 % de perte de masse, Armillaria novaezelandiae, Postia pelliculosa, Australoporus tasmanicus et Laetiporus portentosus). Avec plusieurs des espèces de champignon, le contenu final en azote, phosphore et calcium dans le bois qui restait dépassait le contenu initial dans le bois, indiquant que des nutriments provenant de la matrice du sol étaient accumulés durant la décomposition du bois. La dynamique des nutriments durant la décomposition variait selon l’espèce de bois mais la variation entre les différentes espèces de champignon était beaucoup plus grande, indiquant que la diversité des champignons est un facteur important qui détermine le flux des nutriments dans le bois en décomposition.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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